Japanners vallen minder en worden ouder

De Japanner wordt gemiddeld ouder dan andere nationaliteiten. Wat daaraan bijdraagt is dat in de meeste Japanse huizen geen stoelen staan. Mensen staan dagelijks gemiddeld 30 keer of vaker op.

Veel ongelukken met ouderen worden veroorzaakt door sterk afgenomen spiermassa. Spieren zijn noodzakelijk om evenwicht te kunnen bewaren zodat we minder vallen. Bovendien zorgen sterkere spieren voor een hogere botdichtheid waardoor botten beter tegen een stootje kunnen.

Vreemd genoeg willen ouderen gelijkvloerse woningen of wordt hen dat aangeraden.’Levensloopbestendig’ heet dat. Het ideaal is de bungalow of het appartement, liefst met lift. Dit maakt de valkans en een verkorte levensduur alleen maar groter. We kunnen nog wat leren van de Japanners.

Bewegen en blijven bewegen wordt met de jaren alleen maar belangrijker. Deze informatie kreeg ik van een (ongeveer) leeftijdsgenoot die richting 60 jaar gaat. We hadden het over onze laatste gezonde jaren. Het was een mooi gesprek.

2 maart 2024

Geven voelt goed, ook als niemand weet dat jij het van jou komt

Doe eens iets goeds voor een andere zonder het iemand te vertellen. Ook die ander niet. Op die manier voel je je goed door het feit dat je geeft, niet door de dankbaarheid die je ontvangt.

1 maart 2024

Beweging is niet hetzelfde als actie

Verwar beweging niet met actie.

Tijdens een team building en zelfreflectiedag waar ik als fotograaf bij was hoorde ik een deelnemer dit zeggen tegen een teamlid. Het was duidelijk goedbedoeld en werd ook zo opgevat. De collega kwam meteen in actie.

En het is waar. Actie betekent nadat je je hebt gecomitteerd iets te gaan doen, dit niet te vermommen door te gaan bewegen en er druk uit te zien.

29 februari 2024

Flow als uitgangspunt

Volgens Mihaly Csikszentmihalyi zijn de beste momenten in ons leven niet passief en relaxed. De beste momenten komen gewoonlijk voor als we ons lichaam of geest uitgedagen tot een limiet terwijl we vrijwillig proberen om iets moeilijks en zinvols te doen.

Deze staat van zijn is bekend geworden onder de naam flow. Het kan zinvol zijn om regelmatig te kijken naar of we dit voldoende hebben in ons leven. En als dat niet zo is, dan kijken naar hoe we dat wel kunnen creëren.

Tip: het geheim zit in het transformeren van een routinetaak in een staat van flow.

 

28 februari 2024

De vijentwintig vijf regel

Regelmatig en gematigd bewegen leidt tot een langer leven. Het  komt voor dat ik soms wel twee uur achter mijn beeldscherm zit en helemaal opga in de activiteit. Of iets perse af wil hebben. Dat is best fout voor de gezondheid.

Sinds kort zet ik een soort mentale kookwekker die elke 25 minuten afgaat. Dan gaat het scherm even op zwart en doe ik 5 minuten wat oefeningen.

Ik merk duidelijk dat dit mijn focus verbetert en ook de fitness. Dan heb je na een dagje computeren toch een half uur oefeningen geklokt. Het werkt en is leuk om te doen.

27 februari 2024

Niets doen soms beter

Soms lost een probleem zich op of gaat iets beter door niets te doen.

De Vietnamese filosoof Thich Nhat Hanh zei; Als een klein bootje in een storm terechtkomt, en één persoon blijft kalm, dan zullen de anderen niet in paniek raken en is de kans dat de boot blijft drijven aanzienlijk groter.

We hoeven dus niet altijd meteen in de actiestand te komen.

26 februari 2024

De commando ontvangt twee salarissen.

Wat ik aardig vind aan het reality TV programma Kamp van Koningsbrugge is een kijkje in niet alleen zozeer de fysieke en vooral de psycholische hindernissen en beloning.

En het bruggetje dat je kunt maken naar de uitdaging in je eigen werk wordt door Steven Pressfield in Turning Pro meesterlijk verwoordt. Een commando en ook jijzelf ontvangt een financieel en een psychologisch salaris voor je werk.

Het eerste is de ouderwetse bankoverschrijving, geld, erkenning en applaus wellicht. Voor veel mensen is dat echter nooit genoeg en het kan altijd meer.

De psychologische beloning is het gevoel dat je het werk doet met de motivatie van de balletdanser die danst en de filmmaker die filmt. En de commando die natregent en bevriest in een schuttersputje om geheime redenen die alleen hij en zijn broeders en zusters delen.

Het werk doen we dan uitsluitend om het werk, en niet voor de beloning. Dan kan een carriere er heel anders uit gaan zien en veranderen in iets nobelers waar we aan het begin nooit aan hadden gedacht. Pressfield noemt dit een ‘practice’. Werken niet voor de uitkomst zoals geld, maar om de reden waarom je eraan bent begonnen.

25 februari 2024

Doe wat je gelukkig maakt

Gister las ik deze post op Linkedin van een jonge vrouw, Daniella. Hieronder het hele bericht. Het herinnert ons er weer aan hoe belangrijk het is om nu te genieten van de kleine dingen met de mensen in ons leven.

 

If you’re reading this then it means I have died from my battle with cancer and my family are posting my final message on my behalf.

Firstly, I just want to say that not all cancers are caused by lifestyle choices, in some cases it’s genetics or unfortunately it just happens. In my case, despite me being very healthy and active, a cancer started in my bile ducts which was not caused by anything in my control and my life was never the same again. Cholangiocarinoma is a rare aggressive cancer with often no obvious causes and no cure. I really really do hope that in the years to come more research is done about this horrid cruel disease so that more lives can be saved.

So with that being said, although we can’t control what happens to us, we can control how we react. I chose not to mourn the life I was losing despite being so devastated, but to instead enjoy every moment I had left.

As I have always said and believed you should enjoy the little things in life and cherish every moment! Romanticise your life! Do whatever makes you happy and don’t let anyone take the joy of life away from you x

I LOVED my life. Everything I had achieved was what I wanted. I loved my job, my fiancé, my family, my friends and my dog, and the house we were going to buy and the future we were making for ourselves. Leo my fur baby was definitely brought into my life to help brighten my darkest days.

So thank you everyone for making my life so magical. Remember what I said about enjoying the little things

“If ever there is a tomorrow when we’re not together, there is something you must always remember. You are braver than you believe, stronger than you seem and smarter than you think. But the most important thing is, even if we’re apart… I’ll always be with you.” Winnie the Pooh.!

And lastly to my dear, beautiful Tom, I love you and always will. Thank you for supporting me and bringing so much love and happiness into my life. Go enjoy your life now, you deserve it.

Daniella ❤️

24 februari 2024

Minimale inspanning

Voor elk ding wat je beter wil maken of kunnen doen is nodig een minimale effectieve dosis. Of dat nu is hardlopen, medicatie of medidatie, er zal een minimum inspanning of handeling moeten zijn voor een effectief ander resultaat.

Stel je wil een iets andere richting in je werk of een compleet nieuwe carriere, dan zijn er andere minimale inspanningen en acties nodig.

Kijk naar je doel en wees bewust van de benodigde minimale inspanning.

23 februari 2024

Symfonie of jazz?

Iemand zei laatst tijdens een congres op het podium dat het besturen van een onderneming, van groot tot klein en zelfs eenmanszaak, is als het dirigeren van een orkest. Je moet aan zoveel dingen tegelijk denken om tot een goed resultaat te komen.

Persoonlijk denk ik dat het meer lijkt op jazz. Improvisate is naast voorbereiding, overzicht en uitvoering net zo belangrijk.

22 februari 2024

Alles begint klein

De grootste eik was ooit een eikel. Ongelofelijk eigenlijk.

Alles begint klein.

21 februari 2024

Water uit de kraan

Het is een wonder eigenlijk dat er water uit de kraan vloeit. Vanzelfsprekend, tot er geen druppel meer uit komt.

Dit geldt voor meer dingen. We nemen veel voor lief omdat het altijd zo is geweest.  Toch kunnen er kinken in de kabel komen en kraanwater is een beeldend voorbeeld.

Vandaag kijk ik met dankbaarheid naar alles wat goed werkt en wat mijn leven makkelijk en fijn maakt.

20 februari 2024

De prijs van je tijd

De prijs van je tijd zou elk jaar moeten stijgen.

19 februari 2024

De grootste hindernis

De grootste hindernissen zitten intern.

Zowel fysiek persoonlijk, als in een organisatie, groot of klein.

18 februari 2024

De kracht van een glimlach

Een glimlach is een kromming die dingen rechttrekt. ~ Mansukh Patel

Volgens hem is lachen even essentieel als geluk. En je hoeft jezelf alleen maar te oefenen om de dingen weer te gaan zien met de ogen van een kind.

Wat steeds helpt is om in een lastig parket,  het grappige te kunnen ontdekken. Patel zegt verder dat we elke dag kunnen kiezen voor een dag met wedijver of een dag met vreugde en plezier.

17 februari 2024

Prutsen, verprutsen en toch blij

Als je net zo bent als ik dan neig je soms naar eindeloos voorbereiden om later te gaan doen. Dit kan leiden tot uitstelgedrag.

Na een leven als fotograaf te hebben gewerkt ben ik met video begonnen. En de leercurve is stijl. Er zijn duizend dingen te leren via eindeloos Youtube kijken, boeken lezen, handleidingen uitpluizen en appararuur leren kennen.

Het is allemaal waar wat ze zeggen: niets is beter dan gewoon doen. Fouten maken, overzicht verliezen, prutsen en verprutsen, vallen en opstaan en het dan de volgende keer beter en anders doen.

Recent maakte ik een korte video van een groep mensen. Aan alles moet je dan denken: geluid, licht, instellingen en dan ook nog eens zorgen dat er iets interessants te zien is. De hersenpan draait overuren en alle kennis van maanden achter de computer wordt simultaan aangesproken.

Het resultaat van die sessie was niet bepaald geschikt om voor een Gouden Kalf in te zenden en er schortte van alles aan. Toch was ik blij dat ik ondanks alle fouten aan de slag ben gegaan. Het zag er meer dan goed genoeg uit en de klant was als verwacht blij.

Alleen door de moed bijeen te rapen en in het diepe te springen worden we sterker.

16 februari 2024

Hoe rijker, hoe armer

In culturen waar mensen minder of heel weinig te besteden hebben wordt er meer en graag gedeeld. Hun huizen staan open, en men is vrijgevig met voedsel en andere dingen.

Dit komt niet omdat ze aardiger zijn dan wij, maar omdat ze van elkaar afhankelijk zijn. Niemand weet wanneer je de ander een keer nodig hebt.

Wij zijn dit vergeten omdat we alles hebben, financieel onafhankelijk zijn en niet van de honger omkomen.

Het ironische is dat hoe meer we hebben, hoe minder we lijken te willen delen. Het is goed te weten dat dit ondanks onze rijkdom wel kan, door alleen maar te kijken naar die culturen waar het wel mogelijk is. Rijkdom hoeft niet te leiden tot sociale armoede.

15 februari 2024

Gezondheid ons grootste goed

De grootste dwaasheid is het opofferen van gezondheid voor welk ander geluk ook. ~ Arthur Schopenhauer

Dat vergeet ik wel eens als ik uren doorbuffel om iets af te krijgen of te leren om beter te worden in wat ik doe.

Toch, als we tegen een grens aanlopen kan het goed zijn, de wijsheid van de wat humeurige Duitse filosoof in acht te nemen.

14 februari 2024

Beginnen

Ik hik regelmatig aan tegen het feit dat ik aan een ding of project moet beginnen en wil het dan helemaal eerst perfect en geregeld hebben. Dat werkt niet merk ik.

Zodra ik gewoon begin, dan is de kop eraf en groeit iets in een richting. Niet altijd de helemaal beoogde kant, maar het groeit wel en uiteindelijk is dat beter dan wachten tot het perfect is. Gewoon beginnen.

13 februari 2024

Humor werkt

 

Om tot daden aan te zetten werkt humor vaak goed. Door niet dwingend maar met een knipoog te sturen.

Gezien op het toilet van een winkel.

12 februari 2024

Om te kunnen winnen moet je wel meespelen

In de film ‘Gravity’ worden twee astronauten, Sandra Bullock en George Clooney’ bedreigd door inslaand ruimtepuin afkomstig van een kapot geschoten sateliet als zij een reparatie uitvoeren aan de Hubble telescoop vanaf de space shuttle Explorer. Het is een ongelofelijk goed gemaakte speelfilm die voor 90% in de computer is gemaakt. Vrijwel alles dat kan misgaan gaat ook mis. Het is niet zozeer sci-fi, maar meer over twee mensen in de ruimte, de nietigheid, doorzetten en de pracht van de aarde uiteindelijk.

Voor de vrouwelijke rol van Dr. Ryan Stone werd een behoorlijk aantal actrices benaderd die of niet konden of tijdens de casting andere kansen kregen. Zo werd gevraagd aan Angelina Jolie, Marion Cotillard, Blake Lively, Natalie Portman, Naomi Watts, Carey Mulligan, Scartlet Johansson, Sienna Miller, Abbie Cornish, Rebecca Haal en Olivia Wilde. Uiteindelijk werd het Sandra Bullock. Waarom is dit interssant?

Veel dingen in het leven zijn van kans afhankelijk. Maar om het spel te kunnen winnen moet je wel meedoen. Bullock deed en doet mee door vol in te zetten op het zijn van een zo goed mogelijke actrice. Zij kreeg deze rol omdat anderen niet konden of wilden. Ging zij zich hierdoor minder voelen, of ‘bij gebrek aan beter?’ Absoluut niet.

Als Bullock zich had afgevraagd of zij onder het geweld van alle andere sterren wel een kans maakt had ze mogelijk niet meegedaan. Meedoen ondanks de potentieel kleine kans om te  winnen is 90% van het spel.

11 februari 2024

Irish Coffee

Benieuwd naar de smaak van een pak ‘Irish Coffee’ koffie van de Lidl nam ik een eerste slok. Smaakte behoorlijk naar Irish Coffee maar het aroma is me veel te sterk. Een eenmalig experiment besloot ik en de volgende bak doen we maar weer gewone koffie.

De tweede kop smaakte heerlijk, met een hint van Irish Coffee… Wat bleek? Er zat nog een beetje Ierse koffiedrap in de beker.

Tegenwoordig mik ik ongeveer 5% van de Ierse variant (een afgestreken theelepel) bij de gewone koffie en dat is de juiste ‘sweet spot’.

Soms kan iets nieuws proberen tot verrassende resultaten leiden. Met een beetje geluk gaat er dan iets mis waardoor er nieuwe mogelijkheden ontstaan. Zoals mijn gehackte Lidl Irish Coffee.

10 februari 2024

Niet later maar nu

Vandaag hoorde ik dat een collega fotograaf is overleden op 45 jarige leeftijd.  Het is steeds een shock te horen dat mensen om je heen wegvallen, en sommigen veel te jong.

In een realityprogramma worden jonge mensen met een dodelijke ziekte gevolgd. Een man van 22 met een hersentumor hoort leeftijdsgenoten om zich heen zeggen: ‘Dat doe ik later wel. Eerst carriere maken en geld verdienen. Mijn dromen komen later wel uit’.

‘Nee’, zegt hij hoofdschuddend, ‘niet later, nu! Je weet nooit wat er gaat gebeuren en wanneer. Als je iets echt wilt, doe het dan zo snel mogelijk. Er zijn geen garanties.’

Het is lastig de balans vinden tussen alle ballen in de lucht houden met verplichtingen zoals gezin en werk, en tegelijk snappen dat ons leven te kostbaar is om te verkwisten aan onzin. Het is zinvol en belangrijk regelmatig stil te staan bij onze eindigheid en niet te wachten tot er iemand wegvalt voor we erover nadenken.

 

9 februari 2024

Vliegen of treinen

Regelmatig krijg ik de vraag of ik wat wil vertellen over de Klimaatalmanak waar ik als vrijwilliger aan heb meegeschreven.

Een afbeelding zegt soms meer dan een lap text. Dit is wel een sprekend voorbeeld van hoe we eenvoudig een verschil kunnen maken.

Dit staat op de pagina’s in de almanak met individuele acties voor het klimaat van groot tot klein. Iedereen kan ergens beginnen.

8 februari 2024

Geen risico is het grootste risico

Als je nooit je veilige en warme nest verlaat, dan ervaar je ook niet hoe het is om thuis te komen.

Je waardeert des te meer wat je hebt als je het risico hebt genomen je nek uit te steken en iets anders te doen dan wat je normaal doet.

7 februari 2024

Moet het écht vandaag af?

De meeste waardevolle en goede dingen vereisen een consistente inzet over een langere periode.

We worden soms helaas gedreven door de waan van de dag en door de druk dat iets vandaag af moet.

We zijn dan overtuigd dat werk dat vandaag wordt gedaan, ons leven morgen makkelijker maakt.

De truc is inzien dat we er niet altijd aan moeten toegeven, in het belang van degene die ons vandaag aan onze jas trekt. Weten wanneer iets haastig af moet en weten wanneer iets beter even kan wachten.

6 februari 2024

Daar heb je wel een punt

Een van de makkelijkste, en leukste manieren om met kritiek om te gaan is door de ander gelijk te geven.

Kritiek is niets meer dan de mening van een ander.

Door te zeggen; “goh daar heb je wel een punt”, haal je de angel uit de situatie. Zeker als de ander het bij het rechte eind heeft.

Je hoeft het niet inwendig met alles eens te zijn en het grappige is, als de kritiek terecht is, of deels terecht, dan kun je daar actie op ondernemen.

De meeste energie gaat zitten in ontkenning of bestrijding. Dat valt weg en geeft luchtigheid.

5 februari 2024

Verander je leven, verander je perspectief

Viktor Frankl schreef dat iemand niet zomaar leeft maar altijd besluit hoe zijn leven eruit ziet. Wat hij het volgende moment wordt. Tegelijkertijd heeft elk mens op ieder moment de vrijheid te veranderen.

Dit lijkt haast onmogelijk, hoe kunnen we nu iets veranderen als we lijken vast te zitten? Door werk, ziekte of in de relationele sfeer.  In Frankl’s boek, ‘De zin van het bestaan’, beschrijft hij onder andere dat door te veranderen van perspectief, door op een andere manier te kijken naar een probleem, en dus de oplossing, je de situatie kunt veranderen.

Ryan Holiday noemt het voorbeeld van George Clooney in zijn boek ‘Het Obstakel is de Weg’. De acteur werd in de eerste jaren in Hollywood alleen maar afgewezen. Hij wilde leuk en geschikt gevonden worden, maar dat werkte dus niet. Tot hij inzag dat de regisseurs en producent een probleem hadden dat hij kon oplossen.

Zijn nieuwe inzicht en perspectief was dat het kiezen van de geschikte acteur voor de  producenten een groot probleem is. Zij hopen er steeds op dat de volgende acteur die binnenwandelt de juiste is. Clooney zag dat en ging er dus alles aan doen om ervoor te zorgen dat hij hun probleem ging oplossen.

En zo ging hij zijn presentaties ook doen: hij is de acteur die begrijpt welke rol hij moet spelen. Dat hij in elke fase van de productie, van voorbereiding, tot acteren tot aan de promotie en marketing de juiste acteur is. Hij verlegde het ‘leuk gevonden willen worden’ naar het zijn van de complete probleemoplosser.

Hoe wij dus de dingen die er in ons leven gebeuren interpreteren, ons perspectief, is bepalend voor onze actie. Holiday’s boek is inspirend.

4 februari 2024

3 eenvoudige en bewezen manieren om je e-mails geopend te krijgen

Per dag ontvangen we soms vele tientallen e-mails. Dit ervaren veel mensen als overweldigend, welke moeten we openen en welke negeren?

De ontvanger beslist pijlsnel of het bericht nuttig is of dat het nieuwsgierig maakt. Een nuttige e-mail wordt vaak geopend door hele drukke mensen.  Ze hebben er iets bij te winnen. Nieuwsgierige lezers hebben meestal minder werkdruk. Gezien de e-mail overload tegenwoordig winnen de nuttige berichten het meestal.

Er is een derde factor: is de e-mail specifiek? Hoe specifieker het onderwerp, hoe beter.

Als ik op basis van deze drie aspecten een onderwerpregel zou moeten bedenken, dan zou deze kunnen zijn: ‘3 eenvoudige maar bewezen manieren om je e-mails geopend te krijgen’.

Een goed boek dat dit onderwerp en nog heel veel meer behandelt is Daniel Pink’s ‘To Sell is Human’.

3 februari 2024

Weerstand bieden aan koopzucht

Ik hoorde iemand een paar stukjes voorlezen uit de ‘Bhagavad Gita’, een oud Indiaas heilig schrift van rond het jaar 500.

‘Van die man houd ik die… de wereld niet opjaagt en laat zich niet opjagen. Hij staat boven schommelingen van verrukking, wedijver en angst’.

Hier denk ik wel eens aan als ik in de verleiding kom om iets te willen kopen dat ik eigenlijk niet nodig heb. Veel van die aankopen geven maar heel tijdelijk genot.

Kijkend naar het echte motief voor een aankoop levert die tweede zin aanknopingspunten.

2 februari 2024

De basis van vertrouwen

Vertrouwen groeit op het moment dat we het gevoel hebben dat de ander, of een bedrijf wordt gemotiveerd door iets anders dan alleen voordeel voor zichzelf.

1 februari 2024

De bijenkorf en de bij

Bijna 2000 jaar geleden schreef Marcus Aurelius: ‘Wat de bijenkorf niet ten goede komt, komt de bij niet ten goede.’

De geliefde Romeinse keizer was tevens filosoof.  Zijn zeer leesbare ‘Meditations’, met als Nederlandse vertaling ‘Overpeinzingen’ inspireert met ideeën en wijsheden die vooral vandaag indruk maken. Het boekje bestaat uit korte stukjes, vaak maar een zin, die allemaal op zichzelf staan. Je kunt elke willekeurige pagina openslaan en er je voordeel voor die dag mee doen.

Het is bijzonder dat de dingen waar het écht over gaat al sinds het begin van de mensheid onveranderd zijn, en blijven.

31 januari 2024

Bovenal plezier

Zomaar een vrolijk plaatje waar heel veel in zit. We mogen nooit vergeten dat wat we doen, vooral ons werk, ook gewoon heel leuk mag zijn.

Ja zinvol, ja belangrijk. Maar vooral leuk. Ik hoorde iemand zeggen: ‘Als je naar je weekend toewerkt, of naar je vakantie, dan wordt het misschien tijd ander werk te zoeken’. Zit veel in. Op zo’n moment kan zo’n vrolijk plaatje de knop omzetten.

 

30 januari 2024

Simpelweg gelukkig

Op een goed moment stop je met het proberen jezelf te bewijzen naar anderen en leef je simpelweg op de manier waar je gelukkig van wordt.

Deze quote van Alan Cohen leek me een goede start van deze zonnige Zondag.

 

 

29 januari 2024

Mr. Bates vs The Post Office

Voor wie nog geen NPO Plus heeft is er nu een goede reden dat in elk geval voor een maand te nemen.

De Britse miniserie Mr. Bates vs The Post Office vertelt hoe meer dan 900 managers van postkantoren in Engeland het slachtoffer zijn geworden van een fout in het boekhoudsysteem genaamd Horizon. Hierdoor moesten zij onterecht de door het systeem veroorzaakte tekorten zelf aanvullen. Vier hebben zelfs zelfmoord gepleegd door de stress en de schaamte.Aflevering vier is door meer dan 11 miljoen Britten gezien.

In Dan Cullum’s blogbericht lees je in een notendop waarom deze zaak zo belangrijk is: “I sincerely hope that its success helps earn justice and restitution for the honest, hard-working subpostmasters, and that it serves as a lesson so that nothing of the sort is repeated.”

De schade is enorm. Een van de onterecht veroordeelde postmasters, verloor zijn baan en werk als vakbondsman en zegt te zijn verstoten door de gemeenschap.

Wat inspireert is de houding van Alan Bates, een van de voormalige postkantoorchefs. Hij houdt vol om 20 jaar lang de strijd aan te gaan tegen dit overheidsfalen en de cover up waarmee dit onder het kleed werd geveegd. En nog steeds is de nasleep moeizaam en komt compensatie niet volledig van de grond.

Bovenal blijft Bates rustig en is wel eens opgewonden maar wordt eigenlijk nooit kwaad. En dat is heel bijzonder gezien de ernst van deze onbegrijpelijke rechterlijke dwaling en de extreme gevolgen voor de postmasters en hun gezinnen tot aan de dag van vandaag. De rechtzaken lopen nog steeds.

28 januari 2024

Meerdere prioriteiten onmogelijk

Mensen praten vaak over prioriteiten (meervoud). Dit is een contradictio in terminis, ofwel een ’tegenspraak in woorden’.

Er is maar een ding tegelijk het belangrijkst, de prioriteit. Het tegelijk bestaan van meerdere prioriteiten is onmogelijk.

Dit lijkt een zinloze discussie. Toch kan het goed zijn ons regelmatig af te vragen wat nu eigenlijk het allerbelangrijkste is.

27 januari 2024

Gezondheid ons grootste geschenk

Gister zag ik het laatste half uur van een indrukwekkende documentaire over palliatieve zorg. Patienten in beeld tijdens de laatste uren van hun leven.

Het werd me opnieuw duidelijk hoe bijzonder (het) leven is. En dat ons grootste geschenk gezondheid is.

Met dat in gedachten zijn veel problemen bijna verwaarloosbaar. Elke dag in gezondheid leven is een cadeau.

26 januari 2024

Jezelf managen

Om jezelf te kunnen managen, moet je eerst weten wat je waarden zijn. En soms is er een conflict tussen iemand’s waarden en zijn of haar kracht. Waar iemand goed in is hoeft niet altijd te passen binnen het waardensysteem.

In dat geval kan het zijn dat het werk niet de moeite loont om daar de rest of een deel van het leven aan te wijden.

Peter Drucker heeft hier een erg kort maar belangwekkend werkje over geschreven: Managing Oneself. De 55 pagina’s in A6 formaat zijn hun gewicht in goud waard.

25 januari 2024

Gespannen rust

Je rust zal niet ontspannen zijn als je altijd druk bent,’  las ik laatst.

‘Ja maar wat als ik gewoon altijd druk ben, veel op mijn bord heb liggen en alles toch af moet?’

Er zijn twee oplossingen.

Toch meer tussentijdse rust inbouwen, of goed kijken naar waarom we zo druk zijn, en of dat anders kan.

Vaak is dat zo.

24 januari 2024

Niemand kan het alleen

Iedereen heeft de hulp nodig van anderen. Ook al lijkt het of we iets alleen bereiken.

We zijn allemaal schakels in het succes van anderen, en andersom.

23 januari 2024

Where you’re going?

“If you don’t know where you’re going, you might not end up there”.

Dit klinkt gewoon beter in het Engels.

22 januari 2024

Water drinken uit een plastic fles lijkt een goede manier om plastic te eten

Het verwonderlijke is dat mensen uit landen die het het minst nodig hebben het meeste water drinken uit plastic flesjes. Bij ons is kraanwater redelijk schoon en vooralsnog veilig genoeg om te drinken.

Steeds meer bewijs komt boven tafel dat het drinken van water uit plastic flesjes een uitstekende manier is om plastic te eten. Nieuw onderzoek wijst uit dat een liter water in een plastic fles meer dan 240.000 deeltjes plastic bevat, waarvan 90% voorheen niet getraceerde “nanoplastics”.

Dit blog van Rohan Rajiv zet het genuanceerd op een rij. Een nadenkertje.

21 januari 2024

Iets wat goed voelt is anders dan resultaat

De meest productieve organisaties en mensen besteden veel energie aan het vechten tegen wat goed voelt, in het streven naar wat resultaten oplevert.

20 januari 2024

De waarde van expertise

Een stel dat gaat trouwen is op zoek naar een huwelijksfotograaf. Ze hebben er twee op het oog. Het werk van beide fotografen spreekt hen aan. Ze kosten hetzelfde.

Echter, de ene fotograaf doet alleen huwelijken. Ze doet niets anders en het is haar lust en leven. De ander besteedt de helft van de tijd naast bruidsreportages ook aan paardenfotografie, haar tweede grote passie.  Wie zou het stel kiezen om hun grote dag met complete focus vast te leggen?

Dit gaat uiteraard niet alleen om fotografie. Het is op elke expertise los te laten. Als het er echt om gaat, kiezen we voor een toegewijde expert met een afgebakende kleinere doelgroep? Of valt de keus op iemand die van meerdere markten thuis is?

19 januari 2024

Zijn wie je bent

“Het grootste voorrecht van je leven is zijn wie je bent”. Joseph Campbell

18 januari 2024

Een scherpe geest

‘Ijzer roest als het niet wordt gebruikt’, schreef Leonardo da Vinci. ‘Stilstaand water wordt brak en inactie haalt daadkracht uit de geest.’

Nu was Leonardo wel een bijzonder type, met de ene lumineuze ingeving na de andere. Hij leek wel geniaal.

Toch zit dat genie in ons allemaal. Af en toe rust en niets doen is prima, noodzakelijk zelfs. Maar actie brengt ons verder en houdt de geest scherp.

17 januari 2024

Het gaat niet om het mooiste plaatje

Als je aan welke klus dan ook begint dan gaat het erom dat je deze af kunt maken. Het halverwege af laten weten vanwege een te voorkomen omstandigheid maakt geen indruk.

Als voorbeeld; een leverancier van video apparatuur vertelde over het belang van het hebben van een extra batterij voor de camera. Dat klinkt logisch zou je zeggen. Het komt echter vaker voor dan je denkt dat het inbouwen van veiligheidsmarges achterwege wordt gelaten.

“De klant kijkt niet naar het mooiste plaatje of filmpje, maar naar of je de klus afmaakt. Een prachtig filmpje dat maar half af is heeft geen waarde”.

Dit kan op vrijwel alles worden losgelaten. Zorg dat de logistiek op orde is. En dat er speelruimte is voor als er dingen misgaan. Goede voorbereiding en niet gokken op een gunstige afloopt blijkt doorgaans een goed advies.

16 januari 2024

Twee zorgeloze dagen per week

“Er zijn twee dagen in de week waarover en waarop ik mij nooit zorgen maak. Twee zorgeloze dagen, compleet vrij van angst. Een van die dagen is gisteren… en de andere dag waarover ik mij geen zorgen maak is morgen.”

‘The Golden Day’  is geschreven in 1910 door Robert Burdette. Nog steeds onverminderd een goed handvat om te zien hoe zinloos het kan zijn zorgen te maken over gedane zaken en toekomstige problemen.

15 januari 2024

De waarde van stilte

Armin van Buuren vertelt over zijn nieuw omarmde gewoonte om dagelijks te mediteren. Volgens hem staat de vraag centraal: ‘Wie ben je en waar sta je voor?

Je hoeft niet een heftig beroep als dat van een wereldberoemde DJ te hebben om stilte te kunnen waarderen. Voor mij is het concert in de Johan Cruijff Arena uit 2022 een  eerste kennismaking met een volledige show van de DJ componist. Hoewel geen fan ben van ’trance’ kan ik zijn energie en de show enorm waarderen. Scroll stukje naar beneden naar deze link uit het magazine Linda waar de hele show staat (zonder reclame).

Ik begrijp dat mediteren hem helpt bij tot rust komen van zo’n intensieve en fenomenale prestatie.

14 januari 2024

Wat er in ons zit

Wat achter ons ligt en wat voor ons ligt zijn piepkleine dingen vergeleken met wat er in ons zit. ~ Ralph Waldo Emerson

13 januari 2024

Kinderen als leermeester

‘We stoppen niet met spelen omdat we ouder worden. We worden ouder omdat we stoppen met spelen’.

De Ierse schrijver George Bernard Shaw had dat goed gezien. Kinderen zijn onze leermeester.

12 januari 2024

Zo simpel kan het zijn

De tijd dat het kost om te zeggen hoe zwaar je dag was, had je al kunnen ontspannen.

11 januari 2024

Uurtje factuurtje of afrekenen op basis van resultaat?

Het verschil tussen prijs en waarde

Wat is voor een specialist beter? Uurtje factuurtje of afrekenen op basis van resultaat? Deze installateur vervangt een oude stoppenkast.

Wat is de waarde van deze specifieke arbeid? Is dat de drie ‘facturabele’ uren of de zekerheid dat het elektrische hart van de woning veilig en volgens de voorschriften wordt aangesloten? De vraag is dus; hoeveel is gemoedsrust waard nadat een expert het probleem heeft opgelost.

Dit is het al millenia bestaande onderscheid tussen prijs en waarde. Zodra de waarde hoger is dan de prijs die ervoor wordt betaald, is de prijs nooit te hoog. De rust dat het huis niet in onze slaap in brand vliegt heeft zo’n meerwaarde.

Deze electricien mag van mij dus rekenen wat hij vindt dat zijn expertise waard is. En dat is altijd meer dan drie uren. En lees voor electricien: schilder, musicus, loodgieter, fotograaf, tekstschrijver, ict’er, schilder, metselaar, webbouwer en nog 1000 andere beroepen.

10 januari 2024

Weten krachtiger dan geloven

Geloven dat iets waar is hoeft nog niet te betekenen dat het dat ook is.

Soms horen we iets van anderen dat we overnemen. Vaak is dat dan ook iets dat we graag willen geloven.

Wanneer we iets echt zeker weten, dan voelt dat meteen ook anders.

We kunnen dus besluiten dat wat we echt zeker weten meer waarde heeft dan wat anderen ons doen geloven.

9 januari 2024

Vraag om wat je wil

Vragen om wat we willen ligt zo voor de hand terwijl veel mensen het niet doen.

Het kan zijn de angst voor afwijzing of dat we denken  dat een ander niet op ons zit te wachten.

Dit is een denkfout, omdat diep van binnen iedereen in principe graag wil helpen. Ze zijn net als wij.

De vraag om hulp in welke vorm dan ook, levert in een gesprek vaak ideeën op waar beide partijen mee gebaat zijn.

In feite is de hulpvraag meestal een handreiking waar de ander een groot plezier mee kan worden gedaan.

8 januari 2024

Even niets doen

Het gekke is dat het soms beter is om even helemaal niets te doen. Wachten tot er een antwoord komt. Dat is lastig in een cultuur waarin we worden verleid altijd aan te staan.

Op het toilet even e-mail checken en in de file Instagram. Dat zijn juist de paar minuten rust en bezinning met een grotere kans op heldere ingevingen.

 

7 januari 2024

Verschil maken in een kleine markt

In ons dorp zit een piepkleine computerwinkel. Daar repareren een Iraanse ICTer en zijn zoon computers.  Zo onderhoudt de eigenaar ruim 20 jaar zijn gezin.

Hij leek niet bezorgd toen er grote winkels de deuren openden. Hij wist wel dat sommige klanten voor de goekoopste en voor de aanbiedingen zouden gaan. Maar hij weet ook dat hij er niet ‘voor iedereen’ is.

Hij hoeft alleen een verschil te maken voor genoeg mensen die zijn expertise waarderen. De grote jongens jagen volume na met kleine marges en hij bouwt aan langdurige relaties met zijn klanten. Nooit te druk om een persoonlijk verhaal aan te horen.

Meer is dus niet per definitie beter. Een inspirerend voorbeeld voor elke zzp’er en kleine ondernemer.

6 januari 2024

Onvolmaaktheden geven juist licht

Leonard Cohen zong: ‘There’s a crack in everything, that’s how the light gets through’.

Goed om aan te denken als het niet perfect lijkt wat we maken. Of als het even tegen zit.

5 januari 2024

Goed zijn voor jezelf

Zorg net zo goed voor jezelf als voor anderen. Als je dat niet doet, kun je anderen ook niet helpen.

De volgende keer dus als iemand weer iets van je wil, en je stond op het punt een middag lekker vrij te nemen, zeg dan gewoon nee.

Regelmatig opladen en tot rust komen is geen luxe maar noodzaak.

4 januari 2024

De keus is makkelijk

Positief denken garandeert geen succes of de oplossing voor een probleem. Het zorgt er echter wel voor dat de dingen altijd beter gaan dan met negatief denken.

3 januari 2024

Regelmatig alleen zijn is gezond

Afzondering zorgt ervoor dat je niet reageert op informatie verspreid door anderen. In plaats daarvan richt je je op je eigen gedachten en ervaringen. Dit kan in de trein, in een druk café, het kan overal.

Cal Newport bespreekt in zijn boek ‘Digital Minimalism’ het verschijnsel dat de mens bij ook maar het geringste gevoel van verveling wordt ‘gered’ door de smartphone. Het idee dat we alleen zijn schrikt ons af, en de telefoon zorgt ervoor dat we nooit alleen zijn. Dit heeft een prijs.

Als we alleen zijn altijd proberen te voorkomen, dan missen we de mogelijkheid om de echt belangrijke uitdagingen en problemen aan te gaan en goed te overdenken.

Het belangrijkste voordeel van regelmatig echt alleen zijn is volgens Newport dat we tot veel betere en ongehaaste zelfreflectie komen. Sinds ik dit weet neem ik tijdens wandelingen om boodschappen te doen of in de natuur ook geen telefoon meer mee. Ik moet zeggen: heerlijk. En als ik weer thuis kom dan staat er in 9 van de 10 gevallen niets bijzonders en in elk geval niets urgents op de telefoon…

2 januari 2024

Gelukkig nieuwjaar

De eerste dag van het jaar is als een leeg notitieboekje. De mogelijkheden zijn eindeloos, verwachtingen roepen erom te worden overtroffen. Spannend.

Dit vergt echt leiderschap, terwijl we meestal het liefst wachten en een leider volgen.

Net als in 2009, toen Seth Godin hierover schreef, zijn de kansen groter dan ooit. Mogelijkheden om verandering in gang te zetten. Terwijl de rest van de wereld terughoudend is, liggen de gouden kansen voor het oprapen om iets te maken en doen dat een echt verschil maakt.

1 januari 2024

Dankbaar voor 2023

Op de laatste dag van het jaar dank ik jullie voor de positieve reacties die ik mocht ontvangen op sommige blogs.

Je weet nooit of iets een snaar raakt. En dat geldt voor veel dingen die we doen. Dus af en toe feedback ontvangen is fijn. Dank dus.

Voor 2024 wens ik jullie allemaal het allerbeste. Opdat we mooie dingen mogen doen en maken voor en met de fijne mensen in onze levens.

31 december 2023

Een plan is een vangrail, geen ketting

Sta jezelf toe om van gedachten te veranderen. Omstandigheden kunnen wijzigen. Een doel of manier waarop je er wil komen hoeft niet langer actueel te zijn. Zelfs midden in een proces is het soms beter alles los te laten.

Plannen, doelen en systemen om er te komen zijn vangrails. Geen kettingen.

30 december 2023

Wat ben ik waard?

Wat zijn we waard?  Als schrijver, fotograaf, therapeut, adviseur, consultant?

Wij weten dat de verandering die ons werk creëert meer oplevert dan wat er per uur voor wordt betaald.

Dát moeten we eerst zelf erkennen, voordat we dat kunnen communiceren.

29 december 2023

Wat zoek je?

‘Wat je zoekt, zoekt jou.’ ~ Rumi

Soms zie ik dit ook zo: waar je de nadruk op legt wordt groter.

Beide uitspraken kloppen meestal.

28 december 2023

Wat we kunnen leren van de dieren

De mens is geneigd altijd iets beters te willen. Een beter huis, beter werk, een betere relaltie of gezondheid. dat is normaal.

Tegelijk betekent dat automatisch dat we weglopen of -hollen zelfs van ‘wat er is’. Weg van wie ik ben, van wat ik heb, weg van dat waar ik ontevreden over ben naar iets wat wel bevredigend is. De hersenen zijn zo geprogrammeerd. In elke cultuur, overal ter wereld. Iedereen is geprogrameerd te worden of te vermijden.

Hoe kan het zijn dat de mens uitblinkt in alles waar dieren niet goed in zijn en zo compleet onintelligent is op dit vlak?

We kunnen een hoop leren van de dieren om ons heen. Dat geeft veel rust waar we zo vaak naar op zoek zijn.

27 december 2023

Roekeloos en stom

Als het ondernemen van actie voordat de perfecte omstandigheden zich aandienen roekeloos en stom is, dan moeten we roekeloos en stom zijn.

26 december 2023

Van plannen naar beginnen

‘Mensen vragen mij regelmatig: ‘Ik wil graag een boek schrijven, hoe doe je dat? Ik antwoord dan met de vraag: ‘Hoeveel bladzijden heb je al?’

Volgens Frank van Marwijk zijn de meeste mensen alleen maar bezig met plannen maken. Zijn eerste tip is: begin! Vanaf dat moment verandert je focus. Je gaat dingen zien die je eerder niet zag en staat je geest 24 per dag open voor nieuwe ideeën die te maken hebben met het onderwerp.

Uit Geerhard Bolte’s inspirerende  ‘Waarom schrijf je geen boek?’

Dit geldt evengoed voor bijna alle intitiatieven, niet alleen voor een boek schrijven. Beginnen is de eerste stap om vanuit stilzitten in de actiestand te komen.

25 december 2023

Think again

Als mensen advies negeren is dat meestal niet omdat ze het er niet mee eens zijn. Vaak verzetten ze zich tegen druk en het gevoel dat een ander invloed op hun besluit heeft.

Een idee kan zijn het advies meer te verwoorden als het delen van een eigen ervaring, bijvoorbeeld; ‘Dit heeft mij geholpen, denk je dat het iets voor jou kan zijn?’ Door het stellen van vragen kan een ander worden geholpen aan ‘zelfontdekking’, en hen inspireren iets te heroverwegen. In dit proces is goed luisteren veel effectiever dan praten.

Uit: ‘Think Again’ van Adam Grant. Inspirerend en leerzaam.

24 december 2023

Zeker weten?

Als je zeker weet dat je het gaat redden, dan doe je waarschijnlijk niet hard genoeg je best.

23 december 2023

Zekerheden kunnen het meest risicovol zijn.

Zo’n 2000 jaar geleden schreef Marcus Aurelius: ‘Alles wat je ziet zal onmiddellijk veranderen door de natuur die alles bepaalt; het creëert nieuwe dingen uit de materialen, en vervolgens weer nieuwe daaruit, zodat de wereld altijd jong is.’ Meditaties 7-25.

Hier zit geen woord bij dat niet vandaag nog vol van toepassing is. Het feit dat alles verandert, zoals hier omschreven, laat ook zien hoe zinloos het is om te proberen vast te houden aan dat wat we denken ‘zekerheid’ is. Niets is zeker. En daaraan vasthouden lijkt een onbezonnen actie.

Dit wetende kunnen we mogelijk makkelijker kiezen voor een beetje ‘risico’, wat dat eigenlijk helemaal niet is. Vasthouden aan zekerheden is het meest risicovolle immers.

22 december 2023

Bewustzijn vs onwetendheid

“Bewustzijn, niet leeftijd, leidt tot wijsheid”. ~Publius Syrus (Romeinse filosoof)

Het grappige is dat de quote “Ignorance is Bliss” ook van zijn hand is, waarbij het soms beter is niet alles te weten van een situatie. Deze wijsheid helpt te voorkomen dat we nooit tot actie komen, omdat we eerst alles willen weten.

Het kan dus ergens in het midden liggen.

21 december 2023

De Staalmeesters, Photoshop avant la lettre

In het boek Late Rembrandt wordt uitgelegd hoe Rembrandt zijn ‘Staalmeesters’ heeft geproduceerd.

De Staalmeesters waren een belangrijk orgaan dat toezicht hield op de kwaliteit van geverfde wollen stoffen. Amsterdam was een belangrijke stad waar deze internationaal werden verhandeld, vandaar ook dat de kwaliteit als vorm van reputatiemanagement gewaarborgd moest zijn. Een voornaam groepje dus.

Onder andere door aan belangrijke onderdelen van het schilderij zoals gezichten meer detail toe te voegen kon Rembrandt de onverdeelde aandacht van de kijker trekken. Daarnaast zorgde de schilder uiteraard dat zijn befaamde perfecte “balans van licht en schaduw, actie en rust en de onderlinge comunicatie en contact met de kijker” op orde was.

In die tijd kon de schilder, net als de hedendaagse fotograaf met Photoshop vrijwel alles doen om tot een optimaal kunstwerk te komen. Mits hij binnen de gangbare eisen van die tijd bleef. Zo werd de knecht Frans Hendriksz Bel diverse malen verplaatst voordat Rembrandt het goed vond.

Het moet in die tijd ook best lastig zijn geweest aan de grillen van de toen geldende mode en regels te voldoen. Het geeft mij als fotograaf veel rust te weten dat een van de grootste kunstenaars die ons land gekend heeft niet neergekeken zou hebben op Photoshop. Sterker nog, het is een onmisbaar instrument voor het beste resultaat.

20 december 2023

Iets nieuws leren makkelijker dan iets afleren

Het is makkelijker iets nieuws te leren of te doen dan oud foutief gedrag af te leren.

Dit artikel van Minda Zetlin  geeft als voorbeeld spreken in het openbaar, en het kan op veel andere dingen worden toegepast.

19 december 2023

Worstelen met een varken

Worstel nooit met een varken. Je word allebei vies, en het varken vindt het leuk.

Handig om in gedachten te houden als je merkt dat de ander er een sport van maakt om je neer te halen. Gewoon niet aan meedoen.

18 december 2023

Willen, wensen en doen

“Sommige mensen willen dat iets gebeurt, sommigen wensen het, en anderen zorgen dat het voor elkaar komt”.

Dit is toegeschreven aan basketballegende Michael Jordan.

Hoe vaak blijft iets niet bij een wens hangen, terwijl we zoveel meer kunnen?

17 december 2023

Een eindeloos leven

Als we jong zijn lijkt een zomer een jaar te duren. Dat wordt al wat korter als we gaan werken en tegen de tijd dat we het einde van onze carriere naderen vliegen de weken, maanden en jaren voorbij.

Het is dus waar, maar de senioren waarschuwen ons er niet voor. Ze zien aan hoe wij denken dat alles maar eindeloos duurt.

Afgelopen week was ik aanwezig bij een mooie feestavond georganiseerd voor ouderen in verzorgingstehuizen die een verzetje kunnen gebruiken. Zelf heb ik die leeftijd nog net niet, maar voor het eerst kwam het gevoel binnen dat het leven echt eindig is.

Een van de ouderen met wie ik in gesprek raakte vertelde dat het totaal geen zin heeft om dit te vertellen aan de jeugd. En dat dat jammer is, want als ze zouden weten wat zij nu weet, dan zouden ze hun leven mogelijk anders inrichten.

Sinds die avond denk ik vaak aan dat gesprek. Wat kan ik nu nog doen wat een echt verschil maakt. Het was een prachtige en waardevolle avond.

16 december 2023

Alles in de prullenbak

Wat zou je maken, schrijven, tekenen, componeren als niemand kijkt en je het meteen weggooit?

Het gaat er niet om wat je maakt, maar dat je maakt. Door niemand beoordeeld, bekritiseerd of geprezen. Daar kun je een gewoonte van maken. En dan op een dag besluit je om het niet weg te gooien.  Maar om het te laten zien misschien.

Leven zonder angst voor beoordeling of zonder verwachting van lof maakt vrij.

15 december 2023

Acht marketingwaarheden

Acht krachtige marketingwaarheden kwamen vanmorgen via het blog van Seth Godin binnen. En ze zijn stuk voor stuk waar.

Vertrouwen is meer waard dan aandacht.

Mensen helpen te komen waar ze heen willen is effectiever dan hen proberen te overtuigen te gaan waar jij heen wil.

Kies je klanten, kies je toekomst.

Vertel tien mensen. Als zij het niet aan tien anderen vertellen, maak een beter product.

Het creëren van de omstandigheden om het woord te verspreiden is het werk van de marketeer.

Klantenservice is gratis.

“Je betaalt veel, maar kunt veel meer ontvangen dan waar je voor betaalt” is een zinvol motto.

Handel alsof mensen kijken. Ze kijken.

 

14 december 2023

In beweging blijven, en improviseren

“Het grote geheim is dat iedereen, in het bijzonder de meest beroemde mensen, gewoon maar wat improviseren terwijl ze onderweg zijn.”

Kevin Kelly’s wijsheid uit zijn  boek ‘Excellent Advice for Living’ is hoopvol. De truc lijkt te zitten in het in beweging blijven en er steeds wat van maken.

13 december 2023

Verkopen is een edele bezigheid

Vandaag kwam een electricien kijken naar de meterkast. Deze moet worden aangevuld met twee stoppen omdat we overstappen op koken op inductie. Ik had gerekend op een paar honderd euro. Nu blijkt dat de kast eigenlijk aan vervanging toe is vanwege de leeftijd van ruim 20 jaar. De begroting gaat hiermee naar een veelvoudig bedrag. Dat was even slikken.

De expert, hoewel nog acht afspraken vandaag, nam ruim een uur de tijd om het goed uit te leggen. Het was een goed gesprek en het voelde totaal niet als een verkooppraatje. Zijn intentie om uitsluitend aan ons belang van veiligheid te denken maakt indruk.

En dat is denk ik ook de enige juiste manier van ‘verkopen’. Uiteraard mag en moet er worden verdiend.  Het woord kan een negatieve lading hebben, terwijl het een edele bezigheid is als het belang van de klant altijd voorop staat.

12 december 2023

Elke dag een beetje

Iets meer geduld. Iets meer doorzetten, en je zult zien dat je gaat zien dat het je steeds iets verder brengt.

Elke dag een beetje vooruitgang.

11 december 2023

Verandering betekent gevaar, toch?

We hechten meer waarde aan dingen die we in ons bezit hebben dan soms overeenkomt met de werkelijke waarde. Dit heet het endowment effect. Daarom schatten huiseigenaren hun bezit vaak hoger in dan de marktwaarde.

Dit kan gelden voor spullen, maar ook voor bijvoorbeeld een relatie. Verandering vinden we moeilijk dus dichten we waarde toe aan de status quo. Zo  verantwoorden we voor onszelf dat vasthouden aan iets beter is voor ons is dan veranderen. Omdat dit soms niet zo is kan het goed zijn goed in kaart te brengen wat vasthouden nu eigenlijk oplevert. En belangrijker, welke kansen op verbetering daardoor kunnen worden misgelopen.

Deze genetisch ingebakken angst voor verandering gaat honderduizenden jaren terug. Elk geluid en elke verandering om ons heen kon het einde betekenen van ons fragiele bestaan. Dit is in de moderne tijd niet meer actueel. Kijk dus naar kansen in plaats van vast te houden aan wat je hebt.

10 december 2023

Dat heb ik nou ook…

Tijdens een gesprek met iemand kan de verleiding groot zijn in de rede te vallen met: ‘Ja, dat heb nou ook, weet je hoe ik dat oplos’? Je kunt ook zeggen: ‘Interessant, vertel me wat meer..’

Beide reacties hebben waarde en zijn belangrijk. We hebben de neiging naar de ene of de andere te bewegen. Ontwikkel die reactie die je doorgaans het minst geeft.

Het blijft altijd een uitdaging die reactie te kiezen die het gesprek en de relatie het beste dient.

9 december 2023

Drie maal R

De drie R’s: Respect voor zelf, Respect voor anderen en Verantwoordelijkheid voor al je daden. De derde R is oorspronkelijk Responsibility.

De Dalai Lama nodigt ons uit deze drie R’s te hanteren. Het maakt vele beslissingen en het leven makkelijker en prettiger.

8 december 2023

De kracht van een glimlach

“Een glimlach kost niets en kan veel creëren.

Het verrijkt het leven van de ander, zonder dat je er zelf armer van wordt.

Het gebeurt in een oogwenk en kan een langduring effect hebben.”

Van een campagne van een warenhuis uit de jaren 30 van de vorige eeuw. Een tijdloze waarheid.

 

7 december 2023

Reciprociteit werkt en is waardevol

Sinds vele jaren ben blij klant van een telecomprovider. En dan kijk ik niet naar kosten, want er zal best een goedkopere telefoondienst zijn. Deze provider huurt mij namelijk regelmatig in voor mijn fotografiedienst.

Geven en nemen, en in die volgorde, is een gezonde basis voor samenwerking. Reciprociteit is het proces waarbij twee partijen een dienst uitwisselen, of elkaar inhuren, met als doel er beiden voordeel van te hebben. Elkaar dingen gunnen versterkt bovendien de band en het vertrouwen.

Ik maakte voor het eerst kennis met dit principe van de ‘wet van reciprociteit’ tijdens mijn tijd in Hong Kong waar ik bijna tien jaar heb gewerkt. In de Chinese cultuur is elkaar helpen en wederzijdse gunning een van de belangrijkste pijlers waar succesvolle en tevreden relaties op rusten.

En het is een tijdloze waarheid. Als ik product of dienst nodig heb, dan kijk ik eerst in mijn eigen netwerk van klanten of zij hierin kunnen voorzien. Dat geeft altijd een goed gevoel.

6 december 2023

Waardering helpt een ander groeien

Een compliment naar een ander, hoe klein het ook lijkt, wordt altijd gewaardeerd. We hebben allemaal behoefte aan erkenning.

De Amerikaanse filosoof William James schreef:

“Vergeleken met wie we zouden kunnen zijn, zijn  we maar half wakker. We maken slechts gebruik van een klein deel van onze fysieke en mentale middelen. De mens leeft dus ver beneden zijn limiet. Hij bezit vele en diverse krachten die hij gewoontegetrouw niet gebruikt”.

Door af en toe een welgemeend compliment te geven, helpen we met het die ander inzien van haar of zijn kracht en potentie.

5 december 2023

Aandacht voor problemen of voor de kansen?

Een van de lessen uit Jim Collins’ boek ‘Good to Great’ is: “Zet je beste mensen op de grootste kansen, niet op de grootste problemen.”

Collins schrijft over grote(re) organisaties, maar dit is meteen ook op microniveau toe te passen. Bijvoorbeeld een eenmanszaak of een kleiner bedrijf. In plaats van voornamelijk bezig zijn met brandjes blussen en urgente dingen afhandelen, kijken we soms te weinig naar de kansen.

Die vele tientallen e-mails per dag blijven elke dag komen. Dus, als voorbeeld, hoe zou het zijn als we er iets op zouden vinden dat die stroom van veelal onbelangrijke mails stopt of volledig genegeerd kan worden. Dat is de kans die we niet zien of grijpen omdat we steeds maar met die e-mails bezig zijn. Die maar blijven komen.

Een ander voorbeeld is het soort werk dat we doen en blijven doen, terwijl we eigenlijk iets anders willen doen met onze tijd, maar daar niet toe komen. Daar schuilt de kans. Nadenken over strategisch anders denken en vervolgens te werk gaan, zodat een niet optimale of zelfs vervelende situatie kan worden veranderd.

Die omwenteling komt er alleen als we voldoende tijd en aandacht geven aan het onderzoeken van die kans, in plaats van uitsluitend problemen oplossen of repetitief werk doen, en blijven doen.

4 december 2023

Dom voorkomen in plaats van slim proberen te zijn

“Het is opmerkelijk hoeveel lange termijn voordeel mensen zoals wij kunnen hebben door consistent  niet dom te handelen, in plaats van te proberen heel intelligent te zijn”. ~ Charlie Munger

Door dommigheid te voorkomen kan veel meer worden gewonnen dan door de slimste proberen te zijn. Het resoneert.

3 december 2023

Ankers loslaten kost niets

Hoe ouder ik word, hoe meer ik zie hoe belangrijk het is om de ankers die ons vasthouden los te laten.

Als iemand een fout maakt, vergeef hem. Als iemand zegt dat ze het niet meende, geloof haar. Als iemand je probeert onderuit te halen, laat het gaan.

Deze instelling helpt enorm en kost niets.

2 december 2023

Slimmer werken meest effectieve manier van harder werken

Voordat je harder aan iets gaat werken, zorg dat je weet welk verschil die extra energie gaat maken.

Slimmer werken is de meest waardevolle manier van harder werken.

1 december 2023

Gelijk geven soms beter dan gelijk hebben

Het is vaak beter om iemand gelijk te geven, ook al weten we 100% zeker dat het niet klopt wat hij of zij zegt.

Ook al ‘winnen’ we de discussie, de overwinning zal leeg zijn omdat we de goodwill hebben verloren.

Iemand die tegen zijn wil wordt overtuigd, zal meestal toch aan zijn mening vasthouden.

30 november 2023

Leren belangrijk, doen belangrijker

Het is belangrijk nieuwe dingen te leren, tutorials te kijken en boeken te lezen. Allemaal goed om het fundament onder de kennis te versterken.

Doen is echter nog veel belangrijker. In de praktijk brengen, ervaring opdoen en fouten maken. Ik zie bij veel startende ondernemers de verhouding 80 procent leren, 20 procent doen. Dit hoort omgekeerd te zijn.

Vallen en opstaan is de beste leerschool.

29 november 2023

De zonde van de woestijn

Als je weet waar het water te vinden is in de woestijn, en je deelt dit niet met anderen, dan wordt dit ook wel de ‘zonde van de woestijn’ genoemd. Vriend en vijand hebben het nodig.

Zo is het ook in de maatschappij. Elkaar helpen met kennis is op termijn altijd beter voor iedereen. Vroeg of laat ontvang je de hulp van een ander die het eerder van jou kreeg.

28 november 2023

Welke ene ding?

Welk ene ding kun je vandaag doen zodat morgen beter is?

Herhaal.

27 november 2023

Wees het betere alternatief

De ‘concurrentie’ is geen concurrentie omdat je de andere spelers in de markt niet persoonlijjk kent en ook niet aan het werk ziet. Zoals in een sportwedstrijd, daar zie en voel je de aanwezigheid van de ander waar je het tegenop neemt.

Wat is de concurrentie dan wel? Een alternatief waar de klant uit kan kiezen. Zorg dus dat je een beter alternatief bent.

Dat kan maar op een manier. Naar hen kijken vanuit het perspectief van de klant. Wat ziet de klant in het alternatief? Een mooie gesprekstechniek kan zijn te vragen; ‘wat ervaar je als het beste en wat als het minste in je huidige leverancier?’

Dus het vragen naar wat ze fijn vinden aan de huidige leverancier levert inzicht in de situatie op. De vraag naar wat ze anders zouden zien levert een kans op om daarin te voorzien.

Je kunt dan afsluiten met te stellen: ‘Als je al hebt wat ik aanbied, dan is dat geweldig. Als je nog niet hebt wat ik te bieden heb, dan is dat ook geweldig’.

Alleen dan ontstaat de mogelijk om je oplossing aan te bieden. Als je geen oplossing hebt, dan neem je waardig afscheid.

26 november 2023

Het hele jaar door bijna op vakantie

Het lijkt of we in de dagen vlak voor we met vakantie gaan meer voor elkaar krijgen dan normaal.

Zou deze manier van aanpak ook door het jaar heen kunnen worden toegepast  voor verhoogde efficientie en effectiviteit?

25 november 2023

Een e-mail is een gesprek

Schrijf e-mails alsof je een gesprek hebt met de lezer. Dat komt op een andere manier binnen dan als het formeel is.

24 november 2023

Het duurzaamste product

Het duurzaamste product (of dienst) is het product dat niet wordt gekocht en gebruikt.

23 november 2023

Kiezen vanuit het hart

Strategisch kiezen, of vanuit het hart?

Kiezen vanuit angst of vanuit een ideaal?

Kiezen om niet te verliezen, of om te winnen?

Geen enkele keuze biedt garanties. Vandaag kun je wel kiezen om vanuit het hart iemand met een ideaal te laten winnen.

22 november 2023

Hoe haal je het in je hoofd

Je bent verbijsterend goed. Hoe haal je het in je hoofd dat te verkwisten?

Jij kunt heel erg goed, en misschien wel de beste zijn in dat wat je doet.

Zomaar een gedachte. En het kan nog waar zijn ook. Als je niet voor middelmatigheid kiest.

21 november 2023

Ochtendgymnastiek

Geen enkel groot bouwwerk is snel uit de grond gestampt. Het zijn steeds veel en kleine stappen die het verschil maken.

Wat helpt is de wens steeds te willen verbeteren. Maar dat alleen is onvoldoende. Te veel en te snel werkt averechts. Kleine haalbare stappen geven de voldoening dat we het aankunnen. En de volgende stappen zijn dan mogelijk.

Een voorbeeld. Ben een tijdje geleden begonnen met ochtendgymnastiek. Dat zijn drie oefeningen; opdrukken, situps en met lichte gewichten een keukenstoel op en af. In het begin had dit moeilijk en vervelend kunnen zijn. Om dit te voorkomen begon ik met twee keer vijf setjes van elke oefening. De volgende dag zes, daarna zeven. Zo bouwde ik het op en nu zit ik op vijftig en vrijwel moeiteloos. Daarna een koude douche van een minuut.

Deze langzaam opgebouwde dagelijkse discipline geeft veel rust en ritme. En betere gezondheid. De handigheid zit in het langzaam opbouwen. Ik kijk er nu dagelijks naar uit. Iets wat ik mij een jaar geleden niet had kunnen voorstellen.

 

20 november 2023

Maak wat op het etiket staat

Soms doet een produkt of dienst prcies wat het zegt op het etiket. Het is makkelijk in gebruik en het bedrijf is eerlijk en rechttoe rechtaan.

Het kan ook zijn dat er verborgen voorwaarden en kleine lettertjes zijn, terwijl de boodschap ingewikkeld is met waarschijnlijk addertjes onder het gras.

Probeer dingen te maken die doen wat er op het etiket staat.

19 november 2023

1 procent per dag

Verbeter 1% per dag en binnen 70 dagen ben je twee keer zo goed. ~ Alan Weiss

Leerpunt: neem veel tijd voor lange termijn verbetering. En wees geduldig. Vaak komt de klad erin uit verveling of ongeduld. Die valkuil vermijden levert veel op.

18 november 2023

Door het lint

Er zijn maar weinig situaties die verbeteren met door het lint gaan.

17 november 2023

Aan tafel of op het menu

“Als je niet aan tafel zit, dan sta je waarschijnlijk op het menu”. ~ Elisabeth Taylor

Aan deze grappige uitspraak denk ik wel eens in onderhandelingen met opdrachtgevers waarbij het verkenningswerk vaak wordt gedaan door mensen die wel kennis van zaken hebben maar weinig of geen beslissingsbevoegdheid.  De leidinggevende bepaalt of iets wordt ingekocht. Mijn ervaring is dat het goed werkt om in een vroeg stadium aan tafel te zitten met degene die de knoop doorhakt.

Dat luistert nauw, omdat je de eerste contactpersoon niet de indruk wil geven haar of hem over te willen slaan. Een goed boek dat hier inzicht in geeft is ‘Selling to VITO’ van Anthony Parinello. VITO staat voor Very Important Top Officer. Leesbaar en leerzaam.

16 november 2023

Ziektekosten voorkomen?

Laatst zag ik in een ziekenhuis een kleine vreemde poster hangen. ‘Als mensen wat meer zouden sporten en wat gezonder zouden eten, dan zou de wachtkamer hier bijna leeg zijn’.

In China was het heel lang regel dat zodra je ziek werd je geen vergoeding meer hoefde te betalen aan een arts. Je betaalde alleen tijdens je gezonde leven aan de ‘preventieexpert’ die je hielp met advies. Dat ging voornamelijk over voldoende bewegen en goede voeding.

In de jaren 60 van de vorige eeuw kwam daarin de klad. China keek naar het Westen en nam ons systeem over. Preventie maakte plaats voor genezing. Dit had in korte tijd een grote invloed op de volksgezondheid die dramatisch achteruit ging. Leefstijlziekten als obesitas en kanker  explodeerden.

Die poster in dat ziekenhuis deed me denken aan de omwenteling in China.

15 november 2023

Mensen zijn net paarden

Paarden in de wei knabbelen aan elkaar’s schoft boven op de rug. Dat ‘groomen’ doen ze o.a. om niet alleen de band maar ook de vacht te versoepelen.

De natuur heeft dit principe van wederkerigheid zo ingebouwd. Paarden kunnen nu eenmaal niet goed bij die plek, dus helpen ze elkaar.

Bij mensen is het niet veel anders. De veelgehoorde term win win is niet voor niets de basis van welke goede relatie dan ook. En die is pas goed als beide partijen er beter van worden.

14 november 2023

Kleine stapjes, grote verandering

Je bestemming kun je niet van de ene dag op de andere veranderen. Je richting wel. ~Jim Rohn.

Een kleine aanpassing kan het doel volledig veranderen.

Een zeezeiler vertelde me; ‘Slechts 1 graad op het kompas tijdens de reis van Lissabon naar New York, verandert de bestemming in Boston. Dat is ruim 300 kilometer naar het noorden. Hoe kunnen kleine aanpassingen in het dagelijks leven onze koers en dus de bestemming veranderen? Het is op vrijwel alles los te laten.

Veel kleine stapjes hebben veel meer effect dan we vaak denken.

13 november 2023

Afstand leidt tot inzicht

Carl Sagan, Pale Blue Dot

In 100 seconden legt astronoom Carl Sagan uit in zijn klassieke ‘A Pale Blue Dot’ wat er op het spel staat. Vandaag is de Mars voor het Klimaat in Amsterdam. Afstand nemen is vaak een goede manier om tot inzicht te komen.

12 november 2023

De start is het belangrijkst

Iets starten is moeilijker dan iets afmaken.

We denken meestal dat het omgekeerde het geval is. Vaak maken we iets niet af wat we zijn begonnen

De handigheid zit erin om als we neigen af te haken, het project te zien als een steeds nieuwe start.

Zoals de schrijver die zich elke ochtend achter zijn computer installeert. Op het moment dat zij zit is ze gestart.

Zo is het ook het moeilijkst voor de man die fitter wil worden om die eerste tien kniebuigingen te doen ’s ochtends. Daarna zijn de andere oefeningen makkelijker.

De start is het belangrijkst.

11 november 2023

De laatste persoon op aarde

Succes en geluk zijn een bijproduct van werk. Daarom is het goed te kiezen welk werk we doen.

Ik hoorde iemand grappen; “Welke activiteit je ook doet, vraag je af: Als ik de laatste persoon op aarde zou zijn, zou ik het nog steeds doen?”

Hypothetisch, dat wel. Toch zet het tot nadenken.

10 november 2023

De reis spannend houden

Hoe goed je ook bent, je moet jezelf steeds opnieuw blijven uitvinden en verbeteren.

Hoe succesvol we ook zijn en hoe comfortabel het ook is.

Alleen zo blijft de reis spannend.

9 november 2023

Een rubber en vier glazen ballen

Stel dat het leven een spel is waarin we vijf ballen in de lucht houden. De ballen heten werk, familie, gezondheid, vrienden en integriteit.

Op een dag komen we erachter dat de ‘werkbal’ van rubber is en terugkaatst als we hem laten vallen. De vier anddre ballen zijn van glas. Als we een van deze laten vallen dan dan is de kans groot dat deze beschadigt of breekt.

Deze metafoor staat in Suzanne’s Diary for Nicholas van James Patterson.  Denk dat hij wel een beetje gelijk heeft. Focus bestaat vooral uit bepalen welke dingen je minder gaat doen.

8 november 2023

Delegeren is een vaardigheid

“Zorg dat je weet waar je echt in uitblinkt. Ga in deze vaardigheid de meeste tijd in steken en delegeer de rest.”

Weet niet meer wie dat heeft gezegd, maar toen ik dit hoorde dacht ik, “ja ja makkelijk praten”.

Hoe meer ik er over nadenk, hoe meer het klopt dat wat we fijn vinden om te doen we meestal ook goed kunnen. Omdat we niet alles kunnen doen, zullen we moeten delegeren en anderen laten doen waar zij weer erg goed in zijn.

7 november 2023

Elke dag is Dag Een

Wel een goede om elke dag mee te beginnen. Het voorkomt sleur en houdt het spannend.

Het leven, bedrijfsmatig en prive, is een aaneenschakeling van dagen.

Wat kan ik vandaag doen zodat ik vanavond kan zeggen dat ik er het beste van heb gemaakt?

6 november 2023

Aandacht meer waard dan korting

Korting is een techniek om mensen over de streep te trekken. Daardoor worden we dus niet meer door verrast. Wel door aandacht.

Ik had een klein onderdeel nodig voor mijn camera. Dit is echter niet zo makkelijk los te bestellen. Mijn leverancier ging dus kijken of zij dat nog ergens hadden liggen. Binnen een paar dagen kwam het met de post. Kosteloos.

Nu weet ik dat de medewerker bij deze winkel, laten we hem Remco noemen, zijn best heeft gedaan om mij te helpen. Dit soort gestes zijn oneindig veel waardevoller dan een korting van 10% die je overal kunt halen.  Remco begrijpt de waarde van aandacht.

Elke keer als ik de camera gebruik dan denk ik toch even aan Remco. Daar kan geen marketingcampagne tegenop.

5 november 2023

Tegenwind helpt

Om een vliegtuig efficiënt en veilig te kunnen laten landen en opstijgen verkiest de piloot tegenwind boven wind mee. Met wind tegen heeft een vliegtuig meer lift. Afwezigheid van deze tegendruk maakt het moeilijker om op te stijgen en te landen.

Goed om te onthouden als opsteker als het een keer tegenzit?

4 november 2023

Now and Then

Gister om 14:03 hoor ik op de radio de premiere van allerlaatste song van de Beatles, ‘Now and Then’. Een ongelofelijke ervaring.

John Lennons stem is decennia na zijn overlijden door technologie te gebruiken voor de opnames. Dit is de bijzondere video.

Stil van.

3 november 2023

Wie schrijft die creëert

Als ik nadenk over wat ik gister heb geluncht dan weet ik dat nog wel. Maar de vluchtige gedachte die binnenkwam tijdens de wandeling na de lunch de ben ik waarschijnlijk vergeten.

Daarom is het goed deze op te schrijven op het moment dat ze komen. En door deze gedachten te combineren ontstaan nieuwe ideeën. Dit gebeurt alleen als ze worden genoteerd, verzameld en waarna ze elkaar versterken.

Het kan in een app in de telefoon, maar ik neem nog steeds een klein opschrijfboekje overal mee naar toe. Het werkt.

 

2 november 2023

Leer elkaar of tolereer elkaar

“Mensen zijn geboren omwille van elkaar. Dus leer elkaar dingen of tolereer elkaar.” Marcus Aurelius, Meditations 8-59.

Hier denk ik wel eens aan en besef dat niets maar dan ook niets zonder anderen ontstaat of effect heeft.

Succes vanwege een talent of iets wat we goed kunnen, heeft zonder de interactie met anderen die ons iets gunnen, die ons horen en die met ons in zee willen weinig tot geen waarde.

1 november 2023

Geld speelt geen rol

Wij hebben een 25 jaar oude keuken die zijn beste tijd heeft gehad. Stel, ik doe eens gek, en koop een nieuwe keuken van €40.000.  En stel dat ik daarvoor ik maandelijks een spaarpot  had gevoed met €300.

Als ik die €40.000 weer opnieuw zou willen sparen dan gaat dat 133 maanden duren. Dat is ruim 11 jaar. De vraag is of ik het dat wel waard vind. Die oude keuken doet het voorlopig dus nog prima.

Dit voorbeeld staat in het verfrissende nieuwe boek ‘Geld speelt geen rol’ van econoom en personal finance expert Erica Verdegaal. Voor wie op een slimme manier meer geld wil overhouden, kan dat doen door denkfouten te herkennen, en ze dan niet meer te maken.

31 oktober 2023

Durf en doorzetten

Op het strand ontmoette ik gister een andere windsurfer die tussen de windvlagen door met gepaste trots vertelde over zijn startup.

Wat mij het meeste aansprak is zijn durf om door te zetten, dat is waar ondernemen voor een groot deel uit bestaat. Vooral in de eerste fase is durf troef. Dan komen de hindernissen waarbij het om doorzetten en doorbijten gaat.

Is dit nieuws, nou nee. En toch is het steeds weer inspirerend iemand te ontmoeten die zijn of haar nek uitsteekt. Geen enkel businessplan wordt werkelijkheid zonder durf.

30 oktober 2023

Onze geest bepaalt de realiteit

Filosoof en psycholoog William James (1842-1910) schreef dat het “zijn ervaring is dat hij meer aandacht lijkt te geven aan dingen waar hij het mee eens is”.

Dit kan betekenen dat aandacht minder is naar de wereld kijken en meer een spiegel van de geest is.

Een interessant gegeven dat kansen biedt om te onderzoeken waar we eigenlijk aandacht aan schenken. Het bepaalt namelijk onze ervaring van de realiteit.

Deze post is geinspireerd door het fenomenale wekelijkse blog van Maria Popova. Zij heeft mijn aandacht elke zondagmorgen, al jaren.

29 oktober 2023

De bij komt

Zomaar een mooie spreuk die ik ergens aan de muur van een gezellig cafe las.

“De bloem droomt niet van de bij. Zij bloeit en de bij komt”

We hoeven onszelf niet opnieuw uit te vinden om iets te bereiken of krijgen dat we willen. Door te ‘bloeien’ trekken we aan wat we willen. Door gewoon te zijn wie we zijn.

 

28 oktober 2023

De goedkoopste of de beste cardioloog?

Een patient met een hartoperatie in het vooruitzicht gaat niet op zoek naar de goedkoopste cardioloog maar naar de beste. Dit omdat er echt iets op het spel staat. Voor een vliegvakantie gaan veel mensen naar de goedkoopste aanbieder.

Tussen deze twee uitersten wordt de prijs veelal bepaald door wat iemand bereid is te betalen voor een specifieke dienst en door wat de verkoper haar product waard vindt.

Er is nog een derde aspect en dat is liefde voor de klant. Dat je zoveel om hen geeft door iets voor hen te maken waar ze gelukkig van worden. En dat kan alleen als je ze begrijpt. En dat kan alleen met empathie.

Prijs is een verhaal dat we onszelf vertellen. Belangrijker nog: welk verhaal vertellen onze klanten over ons?

27 oktober 2023

Hoe een dure jas goedkoop is

Het is bijna onmogelijk om iemand te overtuigen over de waarde van een idee of product op basis van rationele argumenten die gaan over kwaliteit of eigenschappen. Het zijn de emotionele overwegingen die beslissend zijn.

Een voorbeeld. Tien jaar geleden kocht ik in een opwelling een prachtige dure Italiaanse wollen jas. Nooit eerder gaf ik €800 uit aan een kledingstuk. De verkoper zei: ‘Omdat deze jas wat duurder is zul je hem weinig zien op straat; hij zal ook niet snel of helemaal niet uit de mode raken. Je gaat er tien jaar plezier van hebben en elke keer dat je hem draagt zul je je lekker voelen’.

En hij heeft gelijk gehad. Deze jas kostte geen €800 maar €80 per jaar. En de jas is niet aan mode onderhevig en ik zal hem zeker nog tien jaar kunnen dragen. En dan is de prijs €40 per jaar.

Bovendien kan de aanschaf van een hoogwaardig product heel duurzaam zijn. We doen er veel langer mee en zijn er zuiniger op. Tegenwoordig vind je juweeltjes van prachtige kleding in uitmuntende staat op websites als Vinted. Duurzamer en circulairder wordt het niet.

Hoe een dure jas goedkoop is, en een goedkope jas duur kan zijn. Zeker als deze binnen een jaar in de kledingzak gaat.

26 oktober 2023

Onvoorspelbaarheid maakt het spannend

Sommige dingen, eigenlijk de meeste dingen, verlopen anders dan gepland en verwacht. In het moment zelf veranderen omstandigheden. Hierdoor ontstaan onverwachte kansen en nieuwe uitkomsten.

Plannen blijft zinvol en belangrijk. Openstaan voor  en voorbereid zijn op wijzigingen en daarop inspelen, zorgen dat goede plannen tot verrassende resultaten kunnen leiden.

25 oktober 2023

Showtime

Het maken van een groepsfoto lijkt op een optreden. Licht wordt opgezet, camerastandpunt, lenskeuze en compositie bepaald. Alles wordt gecheckt en getest voordat de mensen arriveren.

De fotograaf kan eindeloos voorbereiden en plannen, maar zodra de groep er is, kan alles veranderen. Naast techniek spelen psychologie en tact een rol. Mensen kunnen zich ongemakkelijk voelen en hebben soms wat aanmoediging en aanwijzingen nodig. Ook de onderlinge chemie is van invloed op het eindresultaat.

En geldt dit niet voor veel andere beroepen?   Hoeveel je je ook voorbereid, showtime verandert alles. Zo blijft het ook leuk en spannend.

24 oktober 2023

Communicatie is vooral luisteren

Communicatie begint niet met zenden maar met luisteren.

23 oktober 2023

De daad bij het woord

Als we iemand iets beloven of zeggen te gaan doen dan hecht de ander daar terecht waarde aan.  De actie is het gevolg van de gemaakte belofte. Vertrouwen tussen mensen staat of valt in de mate waarin we ons woord omzetten in een daad.

22 oktober 2023

Waarom vergaderen we eigenlijk?

Volgens Seth Godin zijn vergaderingen een symptoom. Vroeger, voor e-mail, daarvoor de telefoon en heel vroeger de drukpers, was persoonlijk ontmoeten de enige efficiente manier om informatie over te brengen.

Nu hebben we beeldbellen via Zoom en Teams, en toch krijgen we het voor elkaar om veel kostbare tijd te verprutsen. Het probleem met online groepsconversaties is dat ze lastig te controleren en voorspellen zijn.

In plaats van de Zoom tijd te gebruiken om daadwerkelijk dingen te creëren, worden Zoom meetings vaak gevuld met het eenzijdig zenden van informatie. Weinig mensen stellen vragen en interactie is minimaal. Na precies 30 of 60 minuten stopt de meeting.

In de meeste onderzoeken wordt het bijwonen van online vergaderingen gezien als het grootste nadeel en het vervelendste aspect van thuiswerken. De reden: niemand vindt het leuk om de les te worden gelezen. En ze vinden het nog vervelender als het wordt vermond als een online conversatie.

Een week zonder online meetings blijkt na een experiment door softwareontwikkelaar Zapier heel productief te werken. Meer dan 80 procent van de voor die week door het team opgeschreven doelen werden bereikt. Dit bereikten ze door de individuele doelen eenzijdig op een online message board te plaatsen zodat iedereen weet waar de anderen en dus het team als collectief staat.

Er wordt nog heel veel meer over de zin en onzin over vergaderen gezegd door Seth Godin in zijn goede boek: The Song of Significance. Aanrader voor iedereen die in teams werkt.

21 oktober 2023

Weten welk gevecht niet aan te gaan

“Een goed mens zou doen wat jij hebt gedaan, moedig vechten om zijn land te helpen winnen. Een geweldig mens zou zijn gestopt met het doen van iets waarvan hij weet dat het fout is, los van wie het bevel geeft.” ~ Koning Sharaman, in de film The Prince of Persia

Op vrijwel elke persoonlijke uitdaging toe te passen.

20 oktober 2023

Welke verandering wil je zien?

Soms zeggen mensen tegen mij dat ik maar geluk heb dat ik als fotograaf een vak heb dat ik leuk vind en daar mijn boterham mee kan verdienen. En het is waar, ik ervaar dat ook elke dag als geluk.

Iemand vroeg mij ook: “Wat zou je doen met je tijd als je niet zou hoeven werken voor het geld? Dus als je geld in overvloed zou hebben en je alleen zou hoeven te richten op dat wat je zinvol, belangrijk en leuk vindt?”

Ik antwoordde; “Elk werk heeft altijd wel dingen die minder spannend zijn en die je moet doen. Maar de rode draad van mijn werk is creatief zijn, mooie dingen maken en anderen helpen succesvoller te zijn. Dus ik zit al aardig op de goede route”.

Ik voegde eraan toe: “Probeer regelmatig te bedenken wat je zou doen als je geen geld nodig zou hebben. Dus, dat je niet voor het geld werkt maar voor de doelen die je ermee kunt realiseren, wat deze ook zijn. En kijk dan naar welke waarde je kunt geven aan anderen”.

In die overweging zit namelijk de sleutel. En dat hoeft niet wereldverbeterend groots te zijn. Dat kan in elk vakgebied. Van tapijtverkoper, tot verpleger, van administratief medewerkster tot manager, van kunstenaar tot sportvrouw. Overal zitten kansen om het voorbeeld te zijn van de verandering die je wil zien in de wereld.

19 oktober 2023

De toekomst beter voorspellen

De wetmatigheid bestaat dat de oorzaak van vrijwel elk probleem dat zich ‘opeens’ openbaart in de meeste gevallen in het (verre) verleden ligt.

Stel dat we deze wet accepteren en dat we weten dat ons huidige gedrag vrijwel zeker leidt tot een ongewenste uitkomst in de toekomst.

Wat zou ik dan op dit moment willen en kunnen wijzigen?

18 oktober 2023

Recept voor meer rust en meer tijd

Twee dagen heb ik bijgehouden hoeveel tijd ik op Linkedin en Instagram zit op mijn telefoon. Dat blijkt minimaal anderhalf uur per dag. Ik heb de apps nu verwijderd en kijk alleen op mijn laptop en een keer per dag. Nu kost het 10 minuten per dag en soms sla ik dagen over.

Grootste verlichting is het wegvallen van de neiging om steeds te kijken of er iets nieuws is. Over die verslaving is alles al gezegd en geschreven. En het klopt. Geheelonthouding op de mobiele telefoon is de eerste stap naar meer rust en meer tijd voor andere dingen.

17 oktober 2023

Creëer in plaats van afwachten

Vastberadenheid groeit naarmate het vertrouwen in het eigen besluit groeit. ‘Ik kies nu dit, omdat ik voel dat dit het juiste en noodzakelijke is om te doen’.

Zolang we afwachten of  anderen voor ons laten beslissen, blijven gevoelens van onrust, wrok en frustratie bestaan.

16 oktober 2023

Een goed boek twee keer lezen

Een goed boek twee keer lezen is beter dan tien gemiddelde boeken één keer.

15 oktober 2023

Betere marketing is niet nodig

De grap met marketing is, die hoeft niet te verbeteren.

Het enige dat we moeten doen is een beter product maken.

Gemaakt door mensen die oprecht kunnen zeggen; ‘Dit gaat je leven verbeteren omdat jij op de eerste plek staat’.

Uit het leerzame boekje van Bernadette Jiwa; ‘Meaningful’.

14 oktober 2023

Discipline bevrijdt

Discipline wordt door sommigen gezien als een moetje. Voor mij is het regelmaat die me bevrijdt.

Je hoeft ook geen energie te steken in nadenken of je het doet of niet.

13 oktober 2023

Een snelle fatbike of een huis

Een vriendin vroeg me of het slim is als ze voor haar 14-jarige dochter een fatbike koopt. Waarom zou dat onverstandig zijn, vroeg ik?  Het stellen van een wedervraag leidt meestal tot het zelf kunnen beantwoorden van een vraag.

Ze weet dat ik in een verleden als jurist heb gewerkt en denkt dat ik wel inzicht zou hebben in wat er allemaal fout kan gaan met zo’n hippe elektrische fiets. Meerdere klasgenoten van haar dochter hebben fatbikes en nu wil ze er zelf ook een. Ze had echter gehoord dat deze ook makkelijk kunnen worden opgevoerd en of ze daarmee met de politie in aanraking kan komen.

Wat ik haar kon zeggen is, en dat staat overal te lezen, dat een fatbike alleen aan de wet voldoet als deze niet harder kan dan 25km per uur en dat hij niet vooruit mag komen als je niet zelf meetrapt. En dat aangehouden worden door de politie nog wel het kleinste probleem is.

Zodra aan een van deze twee vereisten niet is voldaan is het een illegaal en onverzekerd voertuig. Ook de WA verzekering van de ouders dekt dit niet. Dus, als je dochter een fatbike wil dan is dat in principe beter dan een brommer. Maar zorg ervoor dat deze niet wordt opgevoerd en een zogenaamde gashandel heeft waarmee ze zonder te trappen vooruitkomt.

En wat als ze dat wel doet? Stel dat ze een voetganger aanrijdt met haar opgevoerde en illegale fatbike en er ontstaat zwaar lichamelijk letsel. Dan zijn de ouders aansprakelijk. De schade kan in de tonnen lopen en het  zou dan kunnen dat je je huis moet verkopen als je niet voldoende op de bank hebt staan. Een dergelijk ongeluk voorziet niemand, en zeker een puber niet. Maar het is raadzaam dat ouders dit risico wel zien.

Ze besloot eerst met haar dochter een goed gesprek te voeren. Een tijdje later hoorde ik dat het meisje de fatbikedroom had losgelaten. Het verhaal van haar moeder had haar aan het denken gezet. Ze wilde sowieso geen fatbike meer, omdat een vriendinnetje met behoorlijke snelheid was gevallen en maanden school moest missen om te revalideren. Meedoen met de rage was opeens minder aantrekkelijk.

12 oktober 2023

Wat we zeggen en doen wordt gekopiëerd

Kinderen zijn niet altijd goed in luisteren naar hun ouders. Tegelijk imiteren ze hen ook, ze zijn immers hun grootste rolmodel.

Het hetzelfde geldt veelal ook voor ondergeschikten in organisaties.  Welk gedrag willen we dat ze kopiëren?

11 oktober 2023

Minder vergaderen

Een meeting wordt langer naarmate er meer mensen deelnemen.

Niet alleen dat, we zitten vaak teveel in meetings waarvan we ons na afloop afvragen of we wel wat hebben bereikt.

Het is goed om steeds een weloverwogen besluit te nemen of we eigenlijk wel moeten vergaderen. Onze afwezigheid is niet om de groep te ondermijnen, maar  kan dan juist in het voordeel zijn van de groep.

10 oktober 2023

Medicijn tegen teleurstelling

Het meeste lijden komt door verwachtingen. Ik verwacht dat jij wat doet en je doet het niet. Ik verwacht van mijzelf dat ik iets doe en ik doe het niet. Boosheid, depressie, wat dan ook ontstaan vrijwel altijd door verwachtingen. Op het moment dat je de verwachting in twijfel gaat trekken, dan verandert hoe je je voelt.

Dit had ik Anthony Robbins horen zeggen tijdens een seminar jaren geleden. Ik sloeg er toen niet veel acht op, het zal wel. En; makkelijk praten jij daar op dat podium.

Toch is het goed te kijken waarom we bepaalde dingen geloven. Waarom verwacht ik dat? Dat haalt vrijwel altijd de angel uit elk negatief gevoel. En kan dan plaats maken voor een staat van rust, tevredenheid en geluk.

9 oktober 2023

De krant van vorige week

Hoe minder tijd we besteden aan het consumeren van nieuws, hoe meer tijd we hebben om te denken.

Het meeste nieuws is overigens onvolledig, en binnen enkele dagen soms uren achterhaald.  Per definitie is het oppervlakkig, omdat nieuwsverspreiding geen tijd heeft voor diepgang, analyse of nuance.

Groot denker Nassim Taleb tipt; lees om van nieuwsverslaving af te komen een jaar lang de krant van vorige week.

Dan merk je wat een tijdverspilling het volgen van nieuws kan zijn. Vrijwel alles is achterhaald, bijgesteld of volstrekt onbelangrijk.

8 oktober 2023

Bootje in de voortuin

Een bootje in de voortuin. Wat doet dat daar? Een hobbyist die het gaat repareren? Goedkope opslag voor de winter? Of, dacht ik voor de grap, een prepper met vooruitziende blik?

Het kan leuk zijn om op een andere manier te kijken naar dingen om ons heen. Niet alles is wat het lijkt. Het is überhaupt verfrissend om weer om ons heen te kijken, in plaats van vrijwel continu naar de telefoon. Ik betrap mij daar regelmatig op. Dan had ik dat bootje gemist.

7 oktober 2023

Verkopen is dienstbaar zijn

Soms wordt ‘verkopen’ gezien als negatief.

Het Engelse woord ‘sell’ stamt af het Noorse ‘selje’ dat dienstbaar zijn betekent. Zolang je dienstbaar bent, en weet wat de ander nodig heeft is verkopen een eerbare en zinvolle bezigheid.

6 oktober 2023

Werken omdat je het wil, niet omdat het moet

Regelmatig hoor ik ‘Ik moet nog 5 jaar tot mijn pensioen’. Er zijn ook mensen die helemaal niet met pensioen willen, omdat ze houden van wat ze doen. Dit omdat ze er goed in zijn, het betekenis geeft aan hun leven en aan het leven van de mensen om hen heen. Het is een fundamenteel onderdeel van hun identiteit en van wie ze zijn.

Dit gegeven wordt erg mooi verwoord en visueel in beeld gebracht door het blog Gaping Void.

Werken omdat je het wil, niet omdat het moet. Het verklaart ook waarom overlijdensstatistieken de lucht in schieten na pensioneren. Opeens hebben mensen minder te doen, en hun levens lijken een groot deel van wat betekenis gaf te hebben verloren.

Het blog lijkt een negatief verhaal, maar ook ik zie dat anders. Als je houdt van wat je doet, dan kan het niet anders dan dat het opvalt. Zodra je de echte betekenis ontdekt van wat je kunt doen in de wereld, tot het punt dat je het lastig vindt om ermee op te houden, dan wil je helemaal niet met pensioen.

5 oktober 2023

Er is maar een vorm van echt succes

Er lijkt eigenlijk maar één vorm te zijn van echt succes. En dat is je leven inrichten zoals je dat zelf wil.

En het mooie is dat dit meestal ook mogelijk is, alleen doen we het soms niet. Het is een mythe dat (veel) geld ons bevrijdt. Het tegenovergestelde is vaak waar.

Eerlijk en rustig kijken naar waar we echt gelukkig van worden is de eerste stap. En dan overwegen om keuzes maken om die kant op te gaan.

4 oktober 2023

Oplossing voor writer’s block

Writer’s block is, ofwel, de blokkade om tot iets te productiefs of creatiefs te komen, kan vrij makkelijk worden opgelost.

Volgens auteur Jack Kerouac kun je gewoon dingen opschrijven voor jezelf alsof niemand het gaat lezen. Dat kan zijn een voorstel, een plan, een idee voor een meeting. Van alles dus. Dan ben je compleet vrij en er is geen risico dat je jezelf belachelijk zou maken.

Zo ‘in het geheim’ schrijven geeft volledige creatieve vrijheid en kun je zeggen wat je wil. Dat betekent wel op dat moment loslaten van dat wat je beoogt te zijn; schrijver zijn, manager, teamlid etc.  je gaat dan gewoon in de modder van je eigen geest zitten en je maakt het werk voor jezelf. Niet om indruk op jezelf te maken, maar gewoon schrijven, doen of maken wat je i’k’ zegt.

En soms is het dan zo gek nog niet en kun je het alsnog delen met de wereld, je werk, je vrienden..

Uit het hoofdstuk ‘The Commerce of The Creative Spirit’  in het lastige maar inspirende en diepgaande boek The Gift van Lewis Hyde.

3 oktober 2023

Ai Weiwei als inspiratie voor elk werk

“Om voor verandering te zorgen, moet je eerst zelf veranderen. Als je naar anderen blijft wijzen, zal er nooit iets veranderen. Elk kunstwerk dat ik maak is een manier om mijzelf te veranderen. Een poging om de juiste taal te vinden.” ~Ai Weiwei

De Chinees kunstenaar in gesprek met Max Terpstra van het programma Khalid en Sophie ter gelegenheid van de tentoonstelling ‘In Search of Humanity’ in de Kunsthal in Rotterdam.

Hoe inspirerend is de uitspraak van Ai Weiwei en toepasselijk op elk beroep. Alle werk dat we doen is kunst. Van verpleegkundige tot buschauffeur, van docent tot accountant, van baliemedewerker tot directeur.

Door ons werk dragen we bij aan de verandering die we willen zien in de wereld.

2 oktober 2023

Het doet er niet toe wat anderen geloven

“Je hebt de gave, maar het lijkt erop dat je ergens op wacht.” ~ The Oracle

Laatst de klassieker The Matrix weer gezien. The Oracle is in gesprek met Neo over diens gebrek aan geloof (in zichzelf). Neo vraagt dan waarop hij dan zou wachten. “Je volgende leven, misschien. Wie zal het weten?”, antwoordt The Oracle.

Het gaat er niet om wat anderen geloven waar je toe in staat bent, maar wat we zelf geloven. Daarom vertelt The Oracle ook niet aan Neo wat  hij moet doen, maar laat hem zelf beslissen. Dat doet Neo dan uiteindelijk ook.

1 oktober 2023

Teveel vertrouwen beter dan te weinig

Teveel vertrouwen brengt ons vrijwel altijd verder dan te weinig vertrouwen.

Een enkele keer krijgen we de deksel op de neus. Het nadeel hiervan valt echter in het niet bij de kansen die het gevolg zijn van een groot vertrouwen.

30 september 2023

Twee en een half jaar langer leven

Iemand die 80 jaar wordt is gemiddeld 233.600 uur wakker geweest als hij een derde van de tijd heeft geslapen.

Stel nu eens dat we een uurtje minder slapen per nacht. Zeven uur in plaats van acht. Dan ben je 2,5 jaar langer wakker. De meeste mensen functioneren goed met zeven uur slaap.

Dit is geen oproep tot broodnodige slaaponthouding. Want slaap is erg belangrijk. Maar ik merk dat ik zelf goed ga op zeven uur, nadat ik dat een tijdje heb geprobeerd. Het voelt nu ook beter dan acht.

Het grappige is ook dat teveel slaap ook niet gezond is. Misschien was acht wel teveel?

29 september 2023

Showing up

Woodie Allen had gelijk; 80% van (succes in) het leven bestaat uit ‘showing up’.

Elke keer dat we ‘denken met onze voeten’, dwz ergens heen gaan of iets gaan doen waar we soms eigenlijk geen zin in hebben, het meestal iets oplevert. Al is het een ervaring. We maken indruk niet alleen met ons werk, maar ook met ons enthousiasme en met ons wens om in actie te komen.

Geïnspireerd door George Lois’ boekje ‘Damn Good Advice’. Elke pagina is een eye opener.

 

28 september 2023

Bereiken of bijdragen

De centrale vraag is niet hoe kan ik wat bereiken maar wat kan ik bijdragen.

Natuurlijk willen we dingen bereiken en voor elkaar krijgen. De kans dat dat gebeurt is groter als het uitgangspunt is dat we willen bijdragen.

De bestaansgrond voor ons werk of project is de verandering die we beogen te creëren.

27 september 2023

Vreugde als maatstaf

Als ‘return on investment’ wordt gemeten aan de hand van vreugde in plaats van aan verkoopaantallen, dan is er veel meer ruimte om creatief te zijn, om doortastend te zijn, of zelfs creatief én doortastend’.

Deze uitspraak komt van Lain Shakespeare, werkzaam bij MailChimp, het bedrijf dat ik gebruik om deze mails te versturen.

Wat je kunt meten doet ertoe, maar wat moeilijk te meten is doet er mogelijk nog veel meer toe.

26 september 2023

Vroeg of laat komt de rekening

Dit gebeurt als we:

Iets afraffelen, slaaptekort hebben, een korte termijn quick fix bedenken, slordig werk afleveren, rommel eten of regelmatig sporten overslaan.

De schuld stapelt zich op en vroeg of laat komt de rekening. Is ook verder niet erg en af en toe verzaken is prima, alleen kan het steeds lastiger om het in te halen, omdat er rente op zit.

Daarom is bewustzijn over de uitstaande schuld (plus rente) belangrijk zodat we tijdig kunnen bijsturen en op het pad blijven dat we ons hadden voorgenomen.

25 september 2023

Kopstaartbotsing

Een kennis vertelde over een kopstaartbotsing waarbij zij en haar partner gesandwicht werden. De auto voor haar moest plots stoppen voor een voetganger. Zij hield voldoende afstand maar de achteropkomende man kennelijk niet.

Uitstappen om verhaal te gaan halen leek de eerste reactie. Het stel in het midden keek elkaar aan voordat ze uitstapten en besloten dat niet te doen. Haar gedachte en die van haar partner was: ‘Eerst maar eens kijken of er letsel is en iedereen ok is.’

Toen iedereen er met de schrik en wat schade vanaf bleek te komen, was de gedachte: ‘Wat een mazzel!’

Dus in plaats van de focus te leggen op de schade en de mogelijke schuld van anderen, ging de aandacht naar wat er wel goed is. We leven nog.

Een inspirerend voorbeeld om ook op andere dingen toe te passen. Kijken naar wat er wel goed is en goed gaat. Hoe lastig soms ook als het echt tegenzit. Het kan meestal nog erger.

24 september 2023

Zie, begrijpen en geloven

Totdat iemand ziet, begrijpt en gelooft dat er een probleem is, is er geen probleem. En is er dus geen noodzaak voor een (jouw) oplossing.

Zelfs als je zelf ziet dat er een serieus probleem is bij een ander (het lampje brandt bij ons), dan nog moet het licht ook bij de ander aangaan.

De valkuil waar we soms inlopen is dat we denken als wij het probleem zien (en  de oplossing), dat dit voldoende is om de ander te inspireren tot verandering.

Een goede manier is het stellen van vragen. Een goede vraag kan zijn: ‘En hoe werkt dat voor jou?’ Zacht en empatisch doorvragen tot de ander het ziet, begrijpt en zelf gelooft.

23 september 2023

De eerste indruk is vaak bepalend

Deze week was ik bij een grote organisatie om een paar foto’s te maken. Daar werd ik ontvangen door een uitermate vriendelijke receptioniste en met mijn naam aangesproken omdat zij in het systeem zag wie ik was en zij mij verwachtte. Vervolgens kreeg ik koffie en mocht even wachten op mijn contactpersoon. Ik voelde mij op mijn gemak en welkom.

Dit lijkt weinig bijzonder, en toch is dit het wel. Ik kom bij veel bedrijven en het is opvallend hoe de manier waarop gasten worden verwelkomd kan verschillen.

De ontvangst is de eerste indruk. Deze zet de toon en kan zelfs bepalend zijn voor hoe we ons voelen bij het verloop van wat er komen gaat. Bovendien kan de eerste indruk een blauwdruk zijn voor hoe mensen binnen een organisatie met elkaar en met klanten omgaan.

Welke eerste indruk maken wij?

22 september 2023

Erwin Olaf

Vandaag ga ik op fotoklus. Mijn vriendin zei: ‘Ga maar wat moois maken. Erwin Olaf kan dat nooit meer doen’.

Een stemmige gedachte, en die neem ik mee.

21 september 2023

Gewoon beginnen

Als je geen verschil maakt in de wereld, dan is het vrijwel zeker omdat je bang bent.

Moeten we het wel doen, niet doen? Die twijfel vreet aan ons zelfvertrouwen, aan onze creativiteit en dus aan onze bijdrage die we kunnen leveren en het verschil dat we kunnen maken.

Dan maar iets anders gaan doen is een oplossing, maar meestal niet de juiste. Ook bij dat nieuwe ontstaat er op een gegeven moment diezelfde muur; wel of niet doen. En zo herhaalt het zich steeds.

Dus: gewoon beginnen. Vaak beginnen. Iedereen kan beginnen.

20 september 2023

Prijs omdenken

Waar we wel eens last van hebben, ik in elk geval wel, is dat we ons soms schuldig voelen als we geld vragen voor onze dienst. Er zijn twee redenen om daar niet te veel aan toe te geven.

In het Engels bestaat de uitdrukking; ‘If they pay you, they pay attention’. Iemand die betaalt hecht simpelweg meer waarde aan dat wat wordt geboden. Een voorbeeld. Ik mocht meeschrijven aan een boek dus heb ik een paar dozen staan. Mensen die ik een gratis boek heb gegeven lazen het niet of nauwelijks. Zij die het kochten in de winkel komen met enthousiaste reacties, omdat ze het hebben gelezen.

Hoe meer iemand betaalt, hoe meer aandacht er is. Hoe hoger de prijs, hoe groter de bewezen dienst aan de koper. Je benadeelt je klant dus door dat wat je verkoopt te onderwaarderen.

Een hogere prijs betekent ook dat je niet de hele markt bedient. Zo heb je meer tijd voor die klanten die bereid zijn te betalen zodat zij alle aandacht krijgen die zij verdienen.

19 september 2023

Is het waar wat je denkt?

In een gesprek met iemand over geld- of werkproblemen zei ze dat dit vrijwel altijd een denkprobleem is.

Tekort aan geld, of het niet hebben van werk, kan volgens haar worden voorkomen door helder(der) te denken en door goed te kijken naar wat de werkelijke oorzaak is.

Ik reageerde, ‘Dat is nogal een boute uitspraak, daar hoef je bij een bijstandsmoeder niet mee aan te komen. Of bij iemand die ongelukkig is op zijn werk, maar geen keuze denkt te hebben vanwege de hypotheek en het moeten onderhouden van zijn gezin.’

Ze antwoordde: ‘Ons denken is het enige dat we nodig hebben.  Onvoldoende denken en de echte oorzaak in de ogen kijken zorgt voor de problemen’.

Het boek ‘Vier vragen die je leven veranderen’ van Byron Katie, inspireerde haar tot de stelligheid van die gedachte.

Zodra je echt gaat nadenken over een situatie, of dat nu geld, relatie, of gezondheid is, dan weet je vaak precies aan te kunnen wijzen wat de oorzaak is. En dan weet je wat er anders moet. Hoe moeilijk het ook lijkt.

De vier vragen zijn:

Vraag 1: Is het waar?

Vraag 2: Kun je absoluut weten dat het waar is?

Vraag 3: Hoe reageer je als je die gedachte hebt?

Vraag 4: Wie zou je zijn zonder die gedachte?

Dit is op elke situatie los te laten. Verhelderend.

18 september 2023

Tussen stimulus en respons

Als we kritiek, of positief geformuleerd, feedback ontvangen dan is onze neiging vaak om meteen te reageren.

Wat het beste kan werken is even te wachten. Ook in een gesprek. Dan maar even een stilte om eerst goed na te denken.

Meestal gaat het over een e-mail of een appje. Prima gelegenheid om het even te laten sudderen. Het voelt ook meestal anders na een paar uur of een dag.

Het grappige is dat als we niet meteen op de verstuurknop drukken, we achteraf blij zijn dat we hebben gewacht. De emotie is er dan een beetje af en de ratio helpt om een verstandig en weloverwogen antwoord te geven.

Het laten ontstaan van tijd tussen ontvangst van het bericht en het antwoord erop geeft ook de beste kans om te kijken wat we ervan kunnen leren.

17 september 2023

De moeilijkste vorm van eerlijkheid

De moeilijkste vorm van eerlijkheid is die naar onszelf.

Het is makkelijker om de dingen te zien zoals we zouden willen dat ze zijn.

Onszelf de waarheid vertellen, ook al is dat niet comfortabel, in plaats van wat we willen horen, is een moedige daad.

16 september 2023

Uit een ‘Gids voor het goede leven’

Alles is tijdelijk. Dát goed snappen kan ook de motivatie zijn om te voelen dat alles wat je doet ook de laatste keer kan zijn. Met dat besef kan het zijn dat we de dingen intensiever en met meer aandacht doen. Dan gaan we niet langer slaapwandelend door het leven.

In ’A guide to the good life’ beschrijft William B. Irvine dat velen dit mogelijk een depressieve gedachte vinden. Toch is hij ervan overtuigd dat regelmatig overwegen van eindigheid en tijdelijkheid de enige manier is om echt tot leven te komen.

De ondertitel van Irvine’s boek is ‘The ancient art of stoic joy’. Zeer goed en makkelijk geschreven boek over hoe de stoïcijnse filosofie onderdeel van ons leven kan maken.

15 september 2023

Voorwas en hoofdwas

‘De echte ontdekkingsreis is niet het zien van nieuwe landschappen, maar het op een andere manier kijken’. ~ Marcel Proust

Dit schoot me te binnen omdat ik ben begonnen met het herlezen van boeken. De eerste keer is een soort scan waarbij niet alles binnenkomt. Een boek voor de tweede keer lezen vond ik vroeger tijdverspilling. Het tegendeel is waar.

Opnieuw lezen is letterlijk op een andere manier kijken.

Een soort voorwas en hoofdwas. Ook kleding wordt schoner als deze in de juiste volgorde wordt gewassen.

Ook weet ik dat het OK is als ik niet alles meteen snap. Dat komt dan tijdens de tweede lezing. Een geruststellend gevoel.

14 september 2023

We zien de dingen zoals wij zijn

‘We zien dingen niet zoals ze zijn, we zien dingen zoals wij zijn’. Dit schreef Anaïs Nin geïnspireerd door de millenia oude Talmud.

Gisteren hoorde ik op de radio over een interessant experiment. Het was een uitleg van de ‘confirmation bias’; we gaan steeds op zoek naar informatie en bewijs dat wat we zelf al denken ook klopt.

Onderzoekers vroegen aan mensen of zij een groot lelijk neplitteken op hun gezicht wilden laten zetten door een grimeur. Vervolgens was de opdracht: kijk en voel wat de reacties zijn van mensen die jou zien in een drukke winkelstraat waar je doorheen loopt. Dat wilden enkelen wel doen.

Toen de proefpersonen bij wie die dat litteken was aangebracht op het punt stonden zich onder het winkelend publiek te mengen, kwam de grimeur nog met een zogenaamde ‘laatste aanpassing aan het litteken’. Wat de proefpersoon niet weet is dat het hele litteken eraf werd gehaald en hij dus met zijn eigen normale gezicht op pad ging.

Vrijwel zonder uitzondering waren de reacties: ‘wat keken de mensen vies naar mij’, of ‘ik voelde dat iedereen naar mij keek’, en ‘ik voelde mij totaal niet op mijn gemak’ en ‘wat een vreselijke ervaring’.

In het radioprogramma kwam toen de quote van Anaïs Nin en de Talmud ter sprake. Mensen hebben de aangeboren neiging om op zoek te gaan naar signalen die bewijzen dat wat wij denken (ook over onszelf) klopt. Dit is meteen een grote oorzaak van waarom wij ons zo moeilijk uit onze overtuigingen over onszelf kunnen losrukken.

Dit op zoek gaan naar bewijs van onze eigen overtuigingen kun je overal zien. Klimaatontkenners zullen alleen oog en oor hebben voor informatie van andere ontkenners. De hersenen van mensen met overgewicht of rokers geven voorrang aan berichtgeving over dat het allemaal wel meevalt (‘mijn rokende opa werd ook 90′).

Dit is heel normaal. Onze hersenen kunnen nu eenmaal niet alles verwerken, en we geven dus voorrang aan informatie die al past binnen waar wij ons comfortabel bij voelen. Het mooie is, als je dit weet, dan is het ook mogelijk te proberen om andere gezichtspunten toe te laten. Bijvoorbeeld, je ook helemaal geweldig te voelen al wandelend zonder neplitteken in een drukke winkelstraat’. We zien (en zijn) de dingen die we zijn. En waar we aandacht aan geven.

13 september 2023

Zodra we zijn begonnen is de weerstand overwonnen

Het moeilijkste om een klus te klaren is niet het doen, maar ervoor gaan zitten.

Tussen het moment van er tegenaan hikken en ervoor gaan zitten zit de vijand: weerstand.

Dat kan zijn de afwas, het schrijven van een artikel, het hebben van een lastig gesprek of voor de verandering eens een gezonde maaltijd te koken.

Zodra we zijn begonnen is de weerstand overwonnen. En dan blijkt het meestal mee te vallen, of zelfs leuk te zijn.

12 september 2023

Koud douchen voor beginners

De wetenschap is duidelijk over de gezondheidsvoordelen van koud (na)douchen. Dat doe ik al een tijdje en het is zeker in de winter niet altijd prettig. Maar het gevoel erna is verfrissend en het geeft energie, dus zet ik mij er steeds toe. En het went.

Vanmorgen dacht ik opeens; het is helemaal niet koud. Vanwege de aanhoudende hitte is de douche bijna lauw.

Voor wie dit toch eens wil gaan proberen, en niet de warme kraan erbij aan wil zetten, nu is het moment. Koud douchen voor beginners. Goed voor versterking van het immuunsysteem, goed voor het humeur en goed voor het klimaat.

11 september 2023

Doen of zijn

‘Mensen zouden zich niet zo moeten bekommeren over wat ze moeten doen, als wel om wat ze zijn’. ~ Meester Eckhart.

Dit lijkt een triviaal verschil.  Wat we doen hangt af van wie we zijn. En wie we zijn wordt bepaald door onze betrokkenheid met wat er om ons heen gebeurt en welke rol wij daarin willen spelen. En dat wordt weer bepaald door de waarden die we aanhangen en hanteren. Dienstbaarheid speelt een sleutelrol hierin.

 

10 september 2023

Uitgestelde beloning

De professional begrijpt het belang van de uitgestelde beloning. Daarvoor nodig zijn geduld en de insteek dat iets twee keer zo lang duurt en twee keer zoveel kost als je verwacht.

9 september 2023

Twee levens

Carl Jung zei: ‘Niets heeft een groter psychologisch effect op hun omgeving, in het bijzonder op hun kinderen, dan het niet geleefde leven van de ouders.

En dat sluit meteen aan bij het adagium van auteur en scenarioschrijver Steven Pressield: ‘We hebben twee levens: het geleefde en het niet geleefde leven”.

Aan beide heren moet ik soms denken als ik voor iets sta wat ik te uitdagend vind.

8 september 2023

80 procent vol en Ikigai

De Japenners kennen het begrip Ikigai, een plek waar alles lijkt te kloppen en waarin alles in balans is. Het gevolg is een tevreden en voldaan gevoel.

Een van de manieren om dat te creëren is zorgen dat je nooit meer eet dan 80 procent van wat je eigenlijk op kunt. We zijn gewend te eten tot we een voldaan gevoel hebben, en dan is het eigenlijk al te laat. Bij 100% zitten we te vol.

Dit komt omdat de mens evolutionair is gevormd om meer te eten dan we nodig hebben. De hongerreflex houdt namelijk zo’n 20 minuten langer aan. Met andere woorden: we zitten al vol, maar de hersenen geven nog signalen door dat er nog wat bij kan.

Heel vroeger was dit een overlevingsreflex, omdat je nooit wist wanneer je volgende maaltijd was. We aten dus teveel. Dat is niet veranderd, die vertraging van die reflex dat we vol zitten is er nog steeds.

Een goede manier om die ingebouwde reflex om de tuin te leiden is langzamer te eten en kleinere porties te nemen. Dat doen de Fransen. Obesitas is geen groot probleem in Frankrijk, althans veel kleiner dan in andere landen.

Dus, om lekkerder in het leven te staan is eens te proberen om de verleiding te weerstaan een tweede bord op te scheppen. Dat is lastig, zeker als het lekker is. Wat goed helpt is na het eerste bord een kwartier a twintig minuten te wachten. Meestal is de zin in dat tweede bord dan verdwenen. Voordeel: de kilo’s vliegen eraf, je slaapt beter, en uiteindelijk leef je langer. Ikigai makkelijk toepasbaar.

7 september 2023

Wat zijn mijn waarden?

Het is niet moeilijk om beslissingen te nemen als je weet wat je waarden zijn.

Als onze waarden en gedrag synchroon lopen, dan voelen we ons voldaan. Als dat niet zo is ervaren we vaak teleurstelling en zijn we ontevreden.

Op dezelfde manier kun je kijken naar een product of dienst van een ander waar je niet blij mee bent.  Wat zijn de waarden van die organisatie?

Stel je krijgt geen antwoord krijgt op een vraag aan een telecomprovider. Of de muziek in de wachtkamer van de huisarts staat hinderlijk hard. Of een  autogarage probeert je een te duur product dat je niet nodig hebt aan te smeren.

Negatieve ervaringen met anderen zijn goede voorbeelden die ook tot zelfreflectie dienen. Wat zijn mijn waarden en hoe communiceer en handel ik zelf?

6 september 2023

Het gemiddelde van zeven mensen om je heen

Als je aan iets trekt in het universum, dan kom je erachter dat alles met elkaar is verbonden. ~ John Muir

En het klopt. We worden beinvloed door en zijn afhankelijk van alles en iedereen om ons heen.

Daarom is het zo belangrijk bewust om te gaan met wie we in ons leven toelaten en welke verwachtingen we daardoor hebben en kunnen waarmaken.

Ze zeggen wel eens dat je het gemiddelde bent van de zeven mensen om je heen waar je het meest mee omgaat. En ook dat lijkt te kloppen.

5 september 2023

Nieuwsgierig of afwachten

Adopters zijn mensen die wat nieuws proberen.

Adapters wachten en proberen er dan vaak met tegenzin wat van te maken.

Proactief vs reactief. Nieuwsgierigheid vs angst en gedoe.

De adapters zijn het minst makkelijk te inspireren.

4 september 2023

Anderen helpen geeft betekenis aan het leven

Ik schrijf hier vrijwel nooit over mijn werk: fotografie. Deze week kreeg ik echter een vraag van iemand van wie ik een portretfoto maakte. Deze wil ik graag delen.

Voor een grote organisatie maak ik regelmatig zo’n 30 portretten per dag. Iemand vroeg: ‘wordt dat nu nooit saai, altijd maar diezelfde foto’s moeten maken?’

Ik was wel blij met deze  vraag, omdat ik zo af en toe ook welk eens denk, ‘waar ben ik nu eigenlijk mee bezig?’ Niets menselijks is mij vreemd. Toch kon ik eerlijk uitleggen dat het cliché dat elke persoon uniek is ook daadwerkelijk waar is. En dat ik de kunst versta om dat unieke goed vast te leggen.

Maar veel belangrijker is het, vertelde ik, dat ik met mijn portretten de ander kan helpen. En zolang dat zo is wordt het nooit saai. Het positieve resultaat overstijgt een eventueel gevoel van sleur dat in elke beroepsgroep wel eens de kop kan opsteken. Op het moment dat de focus op de ander ligt, die hulp nodig heeft, dan verdwijnen gevoelens van saaiheid of verveling.

En nu blijkt dat de mens evolutionar zo is ontwikkeld. We zijn geprogrammeerd om anderen te helpen en zo hebben het als ras ook overleefd. Als je er goed over nadenkt dan weten we ook dat we alleen vrijwel niets kunnen. We zijn in bijna alles van anderen afhankelijk. En hoe meer we anderen helpen, hoe meer positiviteit we zelf ervaren.

3 september 2023

Tegenslag is kans

Als je een tegenslag meer als een kans ziet, dan is het waarschijnlijker dat het goed uitpakt.

2 september 2023

Normaal

Het meeste van wat je bereikt is het resultaat van je normale dagelijkse activiteiten.

Wat kan en moet er anders?

1 september 2023

Praten of actie

We overschatten vaak het effect wat we zeggen en onderschatten het effect van een goed doordachte actie.

Als ons doel is te proberen anderen te beinvloeden, dan is consistent gedrag krachtiger.

31 augustus 2023

Fiets is sneller dan de auto

De filosoof Ivan Illich observeert dat iemand die fietst altijd meer tijd bespaart dan iemand die (een eigen) auto rijdt.

Dit is omdat de fietser zoveel minder tijd kwijt is met het verdienen van het benodigde kapitaal om het vervoermiddel te kunnen kopen en onderhouden.

Wel een grappige benadering. We staan er niet altijd bij stil hoeveel uren, dagen, weken en soms maanden we moeten werken om eigenaar te worden van een nieuw bezit.

30 augustus 2023

Integriteit

Als het niet juist is, doe het niet. Als het niet waar is, zeg het niet.

Door Marcus Aurelius 2000 jaar geleden opgetekend (Meditations 12-17).

Bij twijfel kan het handig zijn deze wijsheid in gedachten te houden. Dit gaat over integriteit.

 

29 augustus 2023

Rebound effect

Soms zijn we duurder of minder goed uit als we een zuiniger of economisch voordeliger apparaat kopen.

Stel, je koopt een zuinigere televisie. De verleiding is dan aanwezig om meer te kijken, zodat het netto effect van energiebesparing teniet kan worden gedaan. Of er wordt een tweede toestel gekocht voor een andere kamer, zodat het gezamenlijk verbruik hoger wordt dan daarvoor. Hetzelfde geldt voor een zuinige auto waarmee dan meer wordt gereden.

Technologische verbeteringen leiden vaak ook tot meer verbruik op macro-economische schaal. Apparaten worden goedkoper en er worden er meer van verkocht. Dit heeft weer consequenties voor gebruik van grondstoffen en CO2 uitstoot, terwijl de oude televisie technisch nog niet was afgeschreven.

In het Engels heet dit het ‘rebound effect’; we worden naar een plek bewogen waar we minder goed uit zijn dan voorheen.

Het kan dus zinvol zijn om te kijken naar onze motivatie om iets te veranderen en vervolgens te kijken naar of het effect, bijvoorbeeld minder energie verbruiken, ook echt wordt bereikt.

28 augustus 2023

Sorry voor de vertraging

‘Sorry voor de vertraging’ is iets wat we maar beter niet meer kunnen zeggen. Volgens organisatiepsycholoog Adam Grant, auteur van Think Again is dat om de volgende redenen.

1.     Je hebt niets om je over te excuseren behalve als je iets op een specifieke tijd of dag hebt beloofd. Als je geen deadline hebt aangegeven, dan kun je ook niet te laat zijn. Als je dan iets wil zeggen, kies dan: ‘dank voor je geduld’. Grant adviseert te stoppen met het ter sprake brengen van een vertraging terwijl deze er helemaal niet is en in plaats daarvan wat meer zelfcompassie te hebben.

2.     Een antwoord van hoge kwaliteit is beter dan een snel antwoord. Geef jezelf ook de tijd om niet urgente mails in je eigen tempo en wanneer het je uitkomt te beantwoorden. ‘Prompt kunnen we beter niet verwarren met beleefd zijn’. Om anderen te helpen zodat zij ook minder last van een gevoel van urgentie hebben kun je aangeven wanneer we graag een antwoord willen.

3.     Verontschuldigen voor vertraging kan ook laten zien dat je geen werk-leven balans hebt, volgens Grant. De hele dag beschikbaar zijn voor anderen kan betekenen dat je leeft volgens andermans kalenders. Het is een recept voor burnout, zegt Grant.

Grant’s boek, Think Again, is goed leesbaar. Op de achterflap schrijft film regiseur M. Night Shyamalan dat als we dingen die we geloven willen heroverwegen, we onszelf opnieuw kunnen  uitvinden. Dit snijdt wel hout.

27 augustus 2023

Betoverd

Als kind keken we als betoverd  omhoog naar de top van een boom. Al die takken die zich wuivend uitstrekken tot in de hemel.

De kunst van het (opnieuw) genieten van het leven kan bestaan uit het observeren van alledaagse dingen, alsof je ze voor het eerst ziet. De boom, de zon, de vogels en alles om ons heen zijn nog steeds hetzelfde als toen. En wij ook..

26 augustus 2023

Immuun voor belediging

Weigeren op een belediging in te gaan is gek genoeg vaak de meest effectieve reactie. Degene die beledigt verwacht dat meestal ook niet.

Een goed voorbeeld is een boze, roepende en gebarende automobilist achter ons, als we per ongeluk te lang treuzelen op de linkerbaan. Stoicijns rechtuit kijken als de opgewonden coureur dan langszij komt en doen alsof je zijn gebaar niet hebt waargenomen haalt ook het plezier weg dat beledigen kan geven.

Deze gedachte is millenia oud. De Romeinse filosoof Seneca schreef er al over in zijn boek ‘On Firmness’ (vastberadenheid). Uit het geweldige boekwerkje van William Irvine, ‘A Guide to the Good Life’.

25 augustus 2023

Doorvertellen

Je wil dat mensen naar je luisteren. Maar wat je echt wil is dat ze over je doorvertellen aan anderen.

Een grappige manier om mensen te inspireren om over jou te praten, is door te zeggen ‘niet doorvertellen’.

Een andere manier om mensen over je te laten praten met anderen is door iets te doen waardoor ze zich geweldig voelen.

24 augustus 2023

Dat ene moment

Een leven kan in een enkele seconde compleet veranderen. Een ontmoeting met iemand, een inzicht waarbij het kwartje valt, een goed of slecht nieuwsgesprek. Na dat ene moment is alles opeens anders.

Autorijden is (bijna) een automatisme. Soms weten we niet meer wat we hebben gedaan als we veilig van A naar B zijn gereden. Het menselijk lichaam lijkt alles als een uiterst geavanceerde computer volledig automatisch uit te voeren. Gas geven, een tikje naar links, rechts, remmen, anticiperen en de blik staat soms op oneindig en we zitten comfortabel achter het stuur.

Zelfs zonder de afleiding van de telefoon, of het bedienen van de touchscreen in het midden van het dashboard om een andere zender te kiezen, kan in 1 seconde alles anders worden.

Dat overkwam mij gisteren. Geheel uitgerust rijdend ergens bij Amsterdam op de snelweg was er een fractie van een moment dat ik even van de wereld leek. Dagdromend gleed ik over het asfalt. De weg was iets smaller vanwege wegwerkzaamheden en ik reed keurig binnen de lijnen en zeker niet te snel. Toch kwam de vangrail net even iets te dichtbij. Met een klein rukje aan het stuur was het weer ok.

Dit deed mij dit beseffen dat autorijden nooit een volledig automatisme mag worden. Mindfulness achter het stuur blijft een cruciaal gegeven. Met 100 kilometer per uur is de remweg langer dan we denken en de vangrail is vaak in de buurt.

Die ene seconde was een wakeup call. Het had anders kunnen aflopen. Nu kijk ik ook anders naar zwabbergedrag van andere weggebruikers. Vroeger dacht ik: die is Facebook aan het checken. Dat hoeft dus niet zo te zijn. We zijn mensen en mensen kunnen dagdromen.

23 augustus 2023

Over vergeven

Vergeven is het excuus dat je nooit krijgt. – Kevin Kelly

Hoe moeilijk dat soms ook is, is vergeven vaak het beste.

22 augustus 2023

Zoutverslaving

Kreeg een tip van een verslaafde carnivoor die haar heeft geholpen te minderen met vlees eten. Nu eet ik zelf geen vlees, maar vond het goed dit te delen.

Er was een tijd dat de Romeinse soldaten werden uitbetaald in zout. Vandaar het woord salaris, van het woord sale (zout) afgeleid.

Zout was (en is nog steeds) enorm waardevol omdat het saaie of ronduit vieze gerechten pit en smaak geeft. Popcorn smaakt nergens naar zonder zout. En zoutloos brood smaakt naar karton en ham zonder zout naar rubber.

Een truc om minder brood te eten, waar grote hoeveelheden zout in zitten, is af en toe zoutloos brood te eten. Waarom zou je jezelf onnodig pijnigen? Het is niet meer dan een reality check. Zout is wat het eetbaar maakt.

Een stuk vlees zonder zout eten bijvoorbeeld maakt duidelijk dat het zonder zout niet te kanen is. Vrijwel alle verpakte voedingsmiddelen waaronder kaas en vlees bevatten aanzienlijke hoeveelheden zout. Zout maskeert de echte smaak.

Hetzelfde geldt voor duizenden andere verpakte levensmiddelen. Suiker, vet en zout en dan de slimme verhouding waarin deze worden toegevoegd aan dat wat anders echt nergens naar smaakt zorgen dat we het lekker vinden.

Een keer geen zout over een karbonade sprenkelen kan het begin zijn van de realisatie dat het echt niet lekker is.

21 augustus 2023

Kalm aan

Er zijn twee hoofdmanieren om dingen te doen. Dat is zo efficient mogelijk, zorgen dat de klus geklaard is in zo kort mogelijke tijd, zodat we door kunnen.

Volgens psycholoog Robert Boice kan het ook door ‘actief wachten’ zoals hij het noemt. Dit zorgt dat we duidelijk zien wat het belangrijkste is dat moet worden gedaan. Bovendien zorgt regelmatig een stapje terug zetten, het werk pauzeren, dat dit productiviteit en gezondheid op de lange termijn ten goede komt.

Boyce heeft dit decennia lang onderzocht bij collega’s. De winnaars zijn zij die slechts tijdens korte sessies werken, regelmatig pauzeren en een ‘spelenderwijze aanpak’ hebben, terwijl ze niet te ambitieus zijn en niet buitensporig reageren op kritiek en tegenslag.

Diegene echter die alles teveel voorbereiden, of dat zelfs helemaal niet doen, geobsedeerd zijn door hun werk, en hun resultaten niet willen voorleggen aan anderen, zijn diegene die de branch het eerst verlaten. Of erger, ze blijven hun werk doen maar zijn doorgaans humeurig en ongelukkig.

De les van Boice is dus, ook al voelt dat intuïtief niet goed, neem juist dan een break als je denkt dat het echt niet kan.

20 augustus 2023

Het beste komt uit onverwachte hoek

Heel veel in de wereld en in onze eigen levens hangt af van toeval, per ongelukjes en geluk. Dat geldt voor de grote dingen, zoals een baan of het ontmoeten van een partner en ook voor kleine dingen als iemand die een goed boek adviseert. Iedereen heeft wel persoonlijke ervaring met dit gegeven.

Dat is een goede reden om niet teveel vast te houden aan alles met zekerheid te willen voorspellen, te plannen of vast te leggen. Niets mis met een beetje plannen, maar laat je er niet door leiden. Veel van de beste dingen komen uit onverwachte hoek.

19 augustus 2023

Naar buiten kijken en niets doen

Een tijdje terug liep ik door het kantoor van een bedrijf samen met de bedrijfsleider ter voorbereiding van een fotografieopdracht. In mijn ooghoek zag ik een man achter zijn bureau naar buiten kijken en verder niets doen. Dat duurde wel 10 minuten.

Mijn gastheer vertelde over hoe goed het gaat met het bedrijf. Omdat ik hem goed ken vroeg ik grappend hoe dat kan als sommige medewerkers naar buiten zitten te kijken en niet lijken te werken.

Ik zag jou wel kijken naar Johan, antwoordde hij. Hij is een uitermate efficiente collega die met veel van de beste ideeën en oplossingen komt. Hij zit inderdaad soms uren naar buiten te staren. Verwar druk doen en zijn niet met efficientie en effectiviteit voegde hij eraan toe.

Ik ben dat ook eens gaan doen; niets doen en door het raam kijken. En verhip, het werkt. Afstand nemen en ontspannen levert soms de beste ideeën op.

18 augustus 2023

Stress is een staat van onwetendheid

Stress is een staat van onkunde of onwetendheid. Het gelooft dat alles een noodgeval is. Dit schrijft auteur en kunstenares Natalie Goldberg.

En het kan goed zijn dat ze gelijk heeft. Er kan maar één ding het belangrijkste zijn. Als we alles willen afhandelen, alsof het een noodgeval is, of omdat alles nu eenmaal af moet, dan ontstaat stress.

Met weten wat belangrijk is en sommige andere dingen even laten liggen, verdwijnt meestal ook de stress.

17 augustus 2023

Ritssluiting

De ritssluiting is een klein maar uitermate belangrijk onderdeel van een kledingstuk. Als een ritssluiting kapot gaat in een spijkerbroek, dan is deze waardeloos geworden, tenzij deze wordt vervangen. Gerenommeerde merken kunnen het zich niet permitteren hun imago te laten aantasten door ondermaatse ritsen.

Daarom investeren de betere kledingmerken in de allerbeste ritssluiting en dat is het merk YKK. Zij hebben 50% marktaandeel wereldwijd. YKK is wat duurder dan veel andere merken. Dit komt omdat zij alles zelf produceren en hoogwaardige grondstoffen gebruiken en processen volgen. Alleen zo is de hoogste kwaliteit gegarandeerd.

Het is een geweldig voorbeeld van hoe de consistente kwaliteit van een ogenschijnlijk klein segment van een proces, product of dienst een groot verschil maakt. Zo ontstaat vertrouwen van producent en consument in hun leverancier.

16 augustus 2023

Hercule Poirot had het mis

Als men het eind nadert, dan wordt het leven hoe het echt is duidelijk. ~ Hercule Poirot.

Het grappige is dat we nooit weten wanneer het eind is, welk eind dan ook.

Poirot was natuurlijk Agatha Christie’s fictieve detective voor wie elke zaak op het eind helder werd.

Het leven is een aaneenschakeling van zaken die door nieuwe of voortschrijdende inzichten helder worden.

Hoe het leven echt is kunnen we nu al beleven, daarvoor hoeven we niet te wachten tot het eind.

15 augustus 2023

De monnik en de mooie vrouw

Een monnik en zijn leerling lopen door het Japanse landschap. Ze komen bij een riviertje en daar staat een jonge mooie vrouw in een lange witte jurk. Ze ziet er wat verloren uit want ze weet niet hoe ze naar de andere kant moet. Ze vraagt aan de monniken of zij haar willen helpen. De oudere monnik draagt haar in zijn armen veilig en droog naar de overkant.

Uren later, als de twee monniken aankomen bij de herberg, durft  de leerling eindelijk te vragen; waarom deed je dat, je weet dat je dat niet mocht doen he? Wij mogen niet in contact komen met vrouwen. De monnik antwoordt de student: ik ben dat allang vergeten, jij bent degene die haar nog steeds draagt.

Dit mooie Zen verhaal illustreert het belang van in het moment leven. Hoe vaak dragen we het verleden en pijn en schuldgevoel niet met ons mee. En dat terwijl de enige die we er pijn mee doen onszelf is. Wij kunnen ervoor kiezen die dingen die er niet meer toe doen te laten gaan en de focus leggen op nu.

14 augustus 2023

Zonder Google Maps in de jungle

In de jaren 90 reisde ik op een brommer rond in het noorden van Thailand. Google maps bestond nog niet en de enige communicatie met het thuisfront was via telefoon. Een maand op pad betekende dus echt een maand spoorloos vanaf het moment van aankomst op het vliegveld. Eigenlijk best een avontuur niet veel anders dan wat de eerste ontdekkingsreizigers moeten hebben gevoeld.

Ergens midden in de verlatenheid had ik gehoord van een mooie wandeling naar een compleet afgelegen vallei waar de bevolking van een paar honderd mensen woont.  Het was zo afgelegen dat zelfs de toen gaande volkstelling vanuit de hoofdstad hen hadden overgeslagen.

Om er te komen tekende de eigenaar van mijn pension met een potlood op een papieren zak een kaart. Het zag er uit als een tekening uit Brief voor de Koning, een kinderboek van Tonke Dragt. De kaart was niet veel meer dan een paar lijnen, en wat herkenbare punten in het landschap zoals een waterval, een enorme boom en een opvallende rotspartij. Onbevangen ging ik op pad en wonder boven wonder kwam ik daar drie uur later aan bij de verzameling hutjes rond een zanderig pleintje dat keurig was aangeveegd. Nooit had ik zoveel primitiviteit gezien en tegelijk ook nooit zoveel vriendelijkheid en gastvrijheid. Ik begreep van een arts die daar vrijwilligerswerk deed dat er vrijwel nooit mensen van buitenaf komen. Om voor het donker terug te kunnen zijn kon ik maar kort blijven.

De kaartenmaker had een groot vierkant getekend en adviseerde mij om een andere terugweg te nemen. De kartonnen kaart was echter al bijna onleesbaar geworden vanwege een oversteek die ik door een riviertje moest maken op de heenweg. Ik vroeg aan de arts de weg en hij maakte een nieuw kaartje. Maar pas op, zei hij, er zitten daar beren. Die hebben geen jongen dus je zit wel goed, maar toch oppasssen.

Gelukkig kwam ik gek genoeg een Australisch stel tegen dat de weg daar kende anders was voor donker terug zijn lastig geworden.

Ik moest aan deze ervaring denken omdat ik merk dat ik ben vergroeid met mijn smartphone waar letterlijk de hele wereld in zit. Destijds in Thailand waren de ingrediënten voor avontuurlijk reizen lef, onbevangenheid, oplossingsgerichtheid en het hebben van goede communicatieve vaardigheden. De telefoon is niet meer weg te denken en maakt reizen soms minder avontuurlijk. Het is een vangnet. Om dat gevoel van avontuur dat ik destijds had opnieuw te beleven laat ik soms mijn telefoon bewust thuis. Uitermate goed en prikkelend voor alle zintuigen.

13 augustus 2023

Druk druk druk: de paradox van de beperking

Hoe groter het geloof dat we steeds meer activiteiten in een dag kunnen proppen, schrijft Oliver Burkeman,  en hoe meer verplichtingen we op ons nemen, hoe minder we ons lijken af te vragen of het de moeite van onze tijd waard is. En dus vullen onze dagen zich met meer activiteiten die we niet bijzonder op waarde inschatten.

En hoe meer we ons haasten, hoe compulsiever we vooruit plannen, en hoe angstiger we worden over de eraan klevende onzekerheden, waarvan er ongetwijfeld veel zullen zijn.

Dit illustreert volgens Burkeman in zijn boek 4000 Weken, de paradox van de beperking. Hoe meer je je tijd wil managen met het doel om controle te hebben, hoe stressvoller, leeg en frustrerend het leven kan worden.

Hij volgt dit meteen op door te zeggen dat hoe meer je de feitelijke beperkingen accepteert, en er mee leert werken,  hoe productiever, betekenisservoller en vreugdevoller het leven wordt.

Praktisch gezegd, volgens Burkeman betekent dit acceptatie dat we maar zoveel kunnen doen in een bepaalde hoeveelheid tijd. En dat we zeker geen tijd hebben voor alles wat we willen doen, of die anderen willen dat we doen,

Dit vergt bekwamen in de kunst te kiezen wat er toe doet en wat niet. Zijn boek 4000 Weken of Four Thousand Weeks, is een verfrissende, grappige en wijze kijk of hoe we leren accepteren wat er kan en hoe we dus gelukkiger kunnen zijn.

4000 weken is het aantal weken dat je leeft als je rond de 80 jaar oud wordt.

12 augustus 2023

De motivatie om te creëren

De motivatie om te creëren verschilt bij korte en lange termijn producten en diensten.

Kort: product maken en nu of morgen verkopen.

Lang: vertrouwen opbouwen en verder in de toekomst verkopen.

Kort: ik maak nu waarvan ik denk dat ik het snel en goed verkoop.

Lang: ik maak nu wat ik belangrijk vind en waar ik achter sta. Mijn doel is om een band op te bouwen met de groep klanten die mij gaan vertrouwen en daardoor klant blijven.

Kort; reputatie en band met de klant zijn minder belangrijk.

Lang: reputatie en vertrouwen zijn de sleutel.

Deze keuze is vooraf en bewust te maken.

11 augustus 2023

Waarom is het niet slechter?

Het geven van een advies zoals: ‘ik zou het zo doen’ of ‘je kunt beter nu je huiswerk gaan maken’, werkt vaak niet. Dat komt omdat we niet worden gedreven door advies, als we juist het tegenovergestelde aan het doen zijn (geen huiswerk maken).

Wat kan dan wel werken? Je zou kunnen vragen: op een schaal van 1 tot 10, hoe serieus ben je met het maken van je huiswerk? 1 staat voor ‘ik heb er helemaal geen zin in en doe het niet’ en 10 is: ‘ik ga er 100% voor’.

Stel het antwoord is 4. Je kunt dan vragen: ‘waarom is het geen 3?’. Die vraag verwacht niemand en het resultaat is dat degene die tegen het huiswerk aanhikt dan redenen gaat benoemen waarom het een 4 is en geen 3. De huiswerkweigeraar gaat dan vertellen waarom het toch beter is om huiswerk maken op een schaal van 4 in plaats van het op 3 in te schalen. Met andere woorden; de scholier gaat dan zelf de redenen verzinnen waarom het goed is om huiswerk te maken.

In dat proces kan het zomaar gebeuren dat er een aantal redenen boven tafel komen die het niveau naar 5, 6 of hoger kunnen tillen. De motivatie moet uit de persoon zelf komen. Dit geldt niet alleen voor huiswerkhikkers. Net zo goed voor collega’s die tegen de draad ingaan en klanten die de verkoper niet vertrouwen op zijn blauwe ogen.

10 augustus 2023

Uitrusten voor het nodig is

Het klinkt makkelijker dan het is: pauze nemen voor het écht moet. Toch is dit een goede techniek om ziekte, vermoeidheid en soms uitputting te voorkomen.

Hetzelfde geldt voor voldoende drinken, en gezond eten, voordat je er niet meer onderuit kunt.

Ons lichaam vertelt ons nauwkeurig wanneer we moeten rusten, drinken of onze energievoorraad moeten aanvullen. Het geheim zit in dat moment  voor zijn.

Oliver Burkeman schreef in zijn uitmuntend boek ‘4000 Weken‘ dat we beter even kunnen pauzeren juist als we denken dat het ‘af’ moet. De meeste dingen zijn namelijk nooit af. 4000 weken is het aantal weken dat een tachtigjarige heeft geleeefd. En de meesten van ons vullen die tijd met activiteiten, vaak voorbij het punt dat we hadden moeten rusten en op adem komen. En 4000 weken zijn voorbij in een flits.

9 augustus 2023

Genoeg energie

Je hebt altijd genoeg energie om te doen waar je gepassioneerd over bent.

8 augustus 2023

Zelfactualisatie

Volgens psycholoog Alfred Adler zijn we het gelukkigst en echt bewust van onze (eigen)waarde als we voelen dat ons bestaan en gedrag zinvol is voor de gemeenschap. Anders gezegd: dat we van waarde zijn voor iemand en anderen. De gemakkelijkst te begrijpen bijdrage aan anderen is dmv werk. Of dat nu betaald, vrijwilligers- of huishoudelijk werk is. Zinvol bezig zijn voor en veelal met anderen is de meest zinvolle en zuivere vorm van zelfactualisatie.

Zomaar sloeg ik een pagina open in ‘The courage to be disliked’ door Ichiro Kishimi en Fumitake Koga. En daar stond dit.

 

7 augustus 2023

Ode aan Maria Popova

Elke zondagmorgen kijk ik uit naar  Maria Popova’s sublieme schrijftalent en inspirerende mening over het werk van andere schrijvers en kunstenaars. Dat doet zij in haar reclamevrije blog The Marginalian.

Vandaag herinnert Popova ons aan Kevin Kelly’s boek ‘Excellent Advice for Living, wisdom I wish I’d know earlier’.  Twee bijzondere quotes:

‘Steeds als je de keuze hebt tussen gelijk hebben en vriendelijk zijn, wees vriendelijk. Geen uitzonderingen. Verwar vriendelijkheid niet met zwakte.’

en: ‘De grootste dooddoener van geluk is vergelijken. Als je dan moet vergelijken, vergelijk jezelf met hoe je gisteren was’.

Vergeet niet het verhaal van de mier en de sprinkhaan te lezen: ‘This is our modern curse: A century of conspicuous consumption has trained us to be dutiful citizens of the Republic of Not Enough’. Raak! (niet vertaald omdat het zo prachtig klinkt in het Engels).

6 augustus 2023

Veel plezier

Ik sluit berichtjes aan vrienden en familie regelmatig af met; ‘veel plezier’.

Of ze nu aan het klussen zijn, een sollicitatiegesprek hebben of met ouderschapsverlof gaan.

En waarom ook niet? We zijn op ons best als we plezier hebben.

5 augustus 2023

Als ik dat had geweten..

Dan had ik het zeker anders gedaan. Maar je weet het niet van tevoren.

Het probleem is niet dat we niet weten wat we moeten doen, het probleem is dat we niet weten of het gaat werken zoals we hopen dat het gaat werken.

We doen ons best door te voorspellen, plannen, voorbereiden en zo goed mogelijk uitwerken. Uiteindelijk gaan we ervoor, zonder garantie.

Stel dat we alles vooraf zeker zouden weten. Zou dat opwindend of saai zijn?

We zetten de stap, niet omdat we weten wat er komt. Juist omdat we het niet weten krijgen we de energie om in actie te komen.

4 augustus 2023

Nieuwe electrische auto?

In tegenstelling tot wat veel mensen denken verstoken we elk jaar meer carbon (CO2, methaan en andere broeikasgassen), dan het jaar ervoor. Deze post gaat niet over de nare toestand waarin we zitten. Maar over het relativeren van de werkelijkheid van de energietransitie.

Deze verloopt in een veel lager tempo dan bijvoorbeeld de wereldwijde adoptie van smartphones. De gemiddelde lezer van het nieuws, en dus de gemiddelde koper van een elektrische auto, kan misleid worden door de geclaimde ontwikkelingen van opwekking van elektriciteit door zon- en windenergie en over de duurzaamheidsvoordelen van de door de overheid en industrie gepromote conversie naar elektrisch rijden.

Dit komt doordat diverse grote en belangrijke industrieën en economische sectoren niet en waarschijnlijk nooit zonder fossiele brandstoffen kunnen. Dit wordt veroorzaakt door het feit dat de bevolking toeneemt en steeds meer gaat consumeren. Voorbeelden zijn lange afstandstransport, landbouw, staal en betonfabricage.

Er is weinig mis met de aanschaf van een elektrische auto. Maar houd in gedachten dat je er niet een schuldgevoel mee kunt afkopen, of een feelgood gevoel mee kunt opwekken, zonder de realiteit onder ogen te zien. Duizenden miljarden tonnen CO2 doen afnemen, is iets anders dan de verkoop van mobiele telefoons goed op de rit krijgen. Dit gaat vele decennia duren.

Vaclav Smil, een van de meest vooraanstaande wetenschappers op het gebied van energie, heeft er een heel leesbaar boek over geschreven. In ‘Numbers don’t lie’ beschrijft hij in begrijpelijke taal en in hoofdstukjes van 2 a 3 pagina’s waar we nu zijn, en waar we mogelijk naartoe gaan.

3 augustus 2023

Wat we hebben is heel bijzonder

Een familielid vertelde dat haar schoonzoon van begin 50 een half jaar geleden een beetje wazig zag met een oog. Dat werd erger en toen een paar maanden later ook met het andere oog. Nu is hij vrijwel blind door een zeldzame oogziekte.

Dit soort nieuws is weer een wake-up call dat kunnen zien, en in het algemeen het hebben van een goede gezondheid, een van de mooiste dingen zijn, zo niet de belangrijkste.

Mindful omgaan met het goede dat we hebben kan een uitdaging zijn in de hectiek van de dag. Toch is het belangrijk dit regelmatig te doen.

2 augustus 2023

Onverantwoord en roekeloos

Als in actie komen om onze dromen en idealen te verwezenlijken, voordat de perfecte omstandigheden zich aandienen, of voordat we toestemming hebben, onverantwoord en roekeloos is, dan moeten we onverantwoord en roekeloos zijn. ~ Brendon Burchard, The Motivation Manifesto

Een paar jaar geleden had ik moeite met deze quote. Nu de tijd voortschrijdt snap ik steeds meer dat eindeloos wachten op het juiste moment inderdaad roekeloos kan zijn.

1 augustus 2023

600 emails in de prullenbak

Een relatie kwam terug van 2 weken vakantie. Zij is een van de weinige mensen die ik ken die geen e-mail leest tijdens de vakantie.

Met een diepe zucht besloot ze alle berichten te deleten. Haar gedachtengang was de volgende.

De meeste mails zijn onbelangrijk en soms hinderlijke spam. En de paar afzenders van die wel cruciale berichten die sturen vast een herinnering. En dat is precies wat er gebeurde.

31 juli 2023

Steeds tien dingen

Een bureau of ruimte kan vrij snel een rommeltje worden. Bij mij wel in elk geval. Door niet opgeruimde dingen stapelt het op en kan de moed in de schoenen zakken.

Sind kort pas ik de tien dingen methode toe. Kijkend naar een oerwoud van spullen her en der, ruim ik dan tien dingen op. Een trui, een potlood, een koptelefoon, noem maar op. En als die tien dingen zijn gedaan, dan kan ik er nog tien doen, en dan nog tien.  Binnen enkele minuten is het leger en opgeruimder.

Het hoeft niet meteen Marie Kondo style. Het is een goede manier om in kleine stapjes een opruimproject in te zetten. Steeds tien dingen wegleggen, of  een nieuwe bestemming geven of wegdoen. Het grappige is dat het ook nog leuk is.

30 juli 2023

CC

De verleiding is groot om een e-mail te beantwoorden aan alle geaddresseerden. Dat is niet altijd nodig en soms hinderlijk. Niet iedereen zit te wachten op een keten van mails over een onderwerp dat niet iedereen interesseert of waarbij ieder’s volle aandacht nodig is. Een antwoord aan de afzender alleen voldoet vaak.

29 juli 2023

Goedkoop duurkoop

Duurder hoeft niet altijd beter te zijn, maar is dat meestal wel.

De goedkope weg bewandelen is vaak duurder.

28 juli 2023

Zo min mogelijk live vergaderen

Onnodige live meetings kosten veel tijd en energie. Als het in een andere stad is kan het zomaar driekwart dag kosten. De afweging of het dat waard is kan de moeite waard zijn.

27 juli 2023

Stoppen

Leer om te stoppen. De verleiding is groot om iets even af te willen maken. Weinig dingen zijn ooit helemaal af.  Even stoppen zorgt ervoor dat het sneller en vaak beter afgemaakt wordt.

26 juli 2023

Wees specifiek in de uitleg

Gebruik specifieke voorbeelden van gevallen in het verleden om iets uit te leggen, dat is beter dan statistische of algemene informatie.

Het eerste blijft altijd beter hangen en heeft een grotere kans om je punt goed te kunnen maken.

25 juli 2023

De ander mag verkeerd zitten

Anderen kunnen het verkeerd hebben, en dat is ok. Speciaal als het vrienden zijn.

Het kan ook zo zijn dat je het beiden niet helemaal goed hebt.

Het zou dom zijn de relatie te beschadigen omdat we denken dat we gelijk hebben, maar we weten het niet zeker.

24 juli 2023

Wederzijds begrip

Een goede oefening is blootstellen aan gezichtspunten van anderen die een tegenovergestelde mening hebben. Dat kan door lezen of door een gesprek. Dit laatste biedt de mogelijkheid voor onmiddelijke interactie en feedback. Je kunt vragen stellen over bijvoorbeeld woordkeuze. Het verschaft vaak helderheid, inzicht en het kan wederzijds begrip en respect vergroten.

23 juli 2023

Snel vergeten zijn

Je zult alle dingen snel vergeten zijn, en alle dingen zullen jou snel vergeten zijn. ~ Marcus Aurelius, Meditations 7-21

Dit lijkt een deprimerende gedachte, maar als je erover nadenkt dan is dit relativerend. We hoeven de dingen niet te doen om roem te vergaren of herinnerd te worden.  Omdat alle herinneringen vervagen is het belangrijk om het moment nu te waarderen. Welke impact heeft wat ik doe nu op mijn leven en op dat van anderen. Straks doet het meeste er niet meer toe.

22 juli 2023

Voordeel als het algemeen belang wordt gediend

Heb ik iets gedaan in het algemeen belang? Dan heb ik er voordeel bij. Houd deze gedachte altijd bij de hand, en stop daar niet mee. ~ Marcus Aurelius Meditations 11-6.

Een krachtige gedachte die het makkelijker maakt om meer te doen voor iets dat ogenschijnlijk buiten ons ligt.

21 juli 2023

De eerste indruk altijd toetsen

De eerste keer dat we iets nieuws zien, een huis bijvoorbeeld als we verhuisplannen hebben, is die eerste indruk soms te positief. We raken onder de indruk van al het moois en kunnen snel verliefd raken op details waarbij grote andere zaken kunnen worden vergeten.

In het voorbeeld van het huis is het makkelijk vervoerd te raken door die prachtige keuken, om de kleine kamertjes boven dan niet te herkennen als mogelijk problematisch op lange termijn. Daarom is het goed bij belangrijke beslissingen altijd een tweede of derde keer goed te kijken naar het grotere geheel. Wat zijn de werkelijke kosten. Ben ik wel zo blij als ik dit bezit? Hoe ga ik dit of dat probleem oplossen als we tot de aankoop of actie zijn overgegaan?

De mens is gevoelig voor positieve input en verleiding, daarom werkt reclame ook zo goed. Tijdens de kennismaking met de kans die zich voordoet sluiten we die andere facetten soms bewust uit. Dat doet het brein nu eenmaal.

20 juli 2023

Alle werk is mensenwerk

Regelmatig krijg ik de vraag; ‘waarom schrijf jij eigenlijk over dingen die niets met je werk als fotograaf te maken hebben?’ Dan zeg ik, het heeft er best veel mee te maken.

Ten eerste schrijf ik omdat het kan. Ook al zou ik geen enkele lezer hebben, dan is het nog steeds een goede oefening om gedachten te ordenen. Ik zie het als een dagelijks meditatief moment om even na te denken over een onderwerp en daar over te reflecteren.

Vooral is het een ook een mogelijkheid om iets te laten zien van wat mij boeit als mens. In mijn werk heb ik te maken met andere mensen die ik fotografeer of met wie ik intensief contact heb over fotografie die ik voor hen of hun organisatie uitvoer. Alle werk is mensenwerk. Mijn gedachten op deze pagina’s geven mensen een kans om te zien en te voelen hoe ík kijk, denk en voel. Dat kan een band met hen versterken en het ijs breken.

19 juli 2023

Realisme vloeit voort uit idealisme

Rutger Bregman haalt in zijn boek Human Kind, (in het Nederlands vertaald; De Meeste Mensen Deugen), Victor Frankl aan:

‘We moeten dus idealisten zijn, omdat dan pas worden we de ware, echte realisten’.

Hij sluit het hoofdstuk af met een wijsheid die de Amerikaanse filosoof William James omschrijft als ‘De wil om te geloven’. ‘Mensen die de wereld opnieuw creëren met hun eigen visie’.

Beide uitingen zijn een beschrijving van hoe het is en voelt om tegen de stroom in te gaan en onrealistische of zelfs naïve idealen na te streven. Alleen dan kom je de werkelijke grenzen tegen en dat kan niet zonder idealistisch te zijn.

18 juli 2023

De enige vorm van echt succes

De enige echte vorm van succes is beter presteren dan van je wordt verwacht. Wat de taak ook is.

17 juli 2023

Bij vermoeidheid stoppen

Het eerste vereiste voor succes is de bekwaamheid om al je fysieke en mentale energie onophoudelijk te focussen op een probleem zonder erdoor vermoeid te raken. ~ Thomas Edison

En daar ligt de sleutel in dat laatste; zonder erdoor vermoeid te raken. Zodra dat gebeurt stoppen en later de draad weer oppakken. Want anders gaat het tegen je werken.

16 juli 2023

De vervelende waarheid

Een vervelende waarheid willen we meestal niet horen, terwijl we deze juist het hardst nodig hebben.

Wat zou er gebeuren als we deze zouden omarmen? Om sneller te leren en te verbeteren?

15 juli 2023

Dan gaat het automatisch goed

Iedere keer als we iets proberen niet te doen, dan doen we het juist. De recent overleden Willem de Ridder geeft het voorbeeld van het met een dienblad met volle kopjes koffie verwoed proberen niet te knoeien met als gevolg dat de schoteltjes gegarandeerd blank staan.

Net als met zoveel dingen, als je er niet over nadenkt dan gaat het automatisch goed.

14 juli 2023

Genoeg informatie

Verzamelen van feiten leidt tot betere voorbereiding en meestal tot een beter resultaat. Op een goed moment hebben we genoeg feiten. Het is de kunst te weten wanneer dat moment er is, en dan stoppen met verzamelen. Een goed besluit kan dan worden genomen, zonder het hebben van alle informatie.

13 juli 2023

Je bent het gemiddelde van de vijf mensen met wie je het meeste omgaat.

Ik hoorde iemand zeggen dat we het gemiddelde zijn van de vijf mensen met wie we het meeste omgaan.

Ze zei ook; zeg nee tegen dingen, taken, mensen en ‘kansen’ die je leven vol laten lopen.

Het duurde even voor ik snapte wat zij zei. het klopt inderdaad aardig. Op het moment dat je de mensen die energie kosten vervangt door mensen die energie geven, zul je merken dat er veel meer uit je handen komt. Hetzelfde geldt voor dingen, taken en ‘kansen’.

12 juli 2023

Wiel niet opnieuw uitvinden

Het wiel hoef je niet opnieuw uit te vinden. dat is al door iemand anders gedaan.

Als er geen copyright op zit, dan kun je het gebruiken weliswaar aangepast aan je eigen situatie.

Anderen zullen hetzelfde kunnen doen met jouw ideeën. Mooi toch? Zo bepsaren we energie en maken we de wereld versneld leuker.

11 juli 2023

Het vindingrijke leven

“Vroeger dacht ik dat vindingrijkheid een soort praktische intelligentie is, maar ben de laatste tijd gaan denken  dat het een combinatie is van energie, houding en een niet onderzochte filosofie. Bron.

10 juli 2023

Neem aan wat je aankunt.

Neem alleen aan wat je ook werkelijk aankunt.

9 juli 2023

Aanschafkosten en echte kosten

De echte kosten van iets worden regelmatig genegeerd: aanschaf = aanschaf + onderhoud. Te vaak kijken we alleen naar de aanschafkosten.

Een veel belangrijker argument om goed naar de kosten te kijken is wat we ervoor moeten laten. Om de aanschaf- en onderhoudskosten te kunnen betalen moeten we er iets anders voor laten.  Het product kost geld om te kopen en om te onderhouden en dat geld moet worden verdiend en dat kost tijd.

Willen we de tijd besteden aan het verdienen van geld om een bepaald product te kopen. Een nieuwe auto kost zeg €30.000 en dan nog eens €30.000 in onderhoud verzekering en afschrijving over een periode van 5 jaar. Dat betekent €60.000. Daar moet iemand met een modaal netto inkomen tot twee jaar voor werken.

De echte kosten van iets bezitten is de hoeveelheid leven die we ervoor moeten inwisselen. En die uitwisseling uit zich in opstapelende kosten waar we geen rekening mee houden.

De les is, besteed net zoveel aandacht aan de gevolgen van als we iets kopen als aan de aankoop zelf.

8 juli 2023

Hoe en wat

Hoe en wat zijn twee uitstekende vragen om te stellen.

Bijvoorbeeld; “Hoe voel je je over die persoon of situatie?” Of, “wat bewoog je ertoe om het zo te doen?”

Verbinding ontstaat uit wederzijds begrip dat dit soort gesprekken kan opleveren.

Uit het nieuwe boek van Seth Godin: ‘The Song of Significance’, met waardevolle ideeën over hoe teams beter kunnen functioneren en meer kunnen creëren.

 

 

7 juli 2023

Rijkdom is genieten van wat we hebben

Rijkdom is niet wat iemand heeft, maar of hij ervan geniet.

Dit schreef Benjamin Franklin. Vergaren van spullen, eigendom en laten zien wat we hebben, maakt niet noodzakelijkerwijs gelukkig. Sterker nog, het kan erg ongelukkig maken.

Bezit is prima en vaak noodzakelijk. Met name mannen, ik hoor daar ook bij, zijn gulzige verzamelaars van spullen. Zodra we merken dat we niet heel lang kunnen genieten van een nieuwe aankoop, kan het goed zijn die te heroverwegen. Het werkt.

6 juli 2023

Wijsneus

Wijsheid is weten wanneer je geen wijsneus moet zijn.

Ik betrap me er vaak op dat ik het beter lijk te weten, terwijl ik weet dat ik het eigenlijk niet weet.

Verloren energie dus. Soms moet ik gewoon mijn mond dichthouden, en luisteren naar wat anderen te vertellen hebben. Ook al is het niet waar, of denk ik dat het niet waar is.

5 juli 2023

Geef er een eigen draai aan

‘Verzin jij dat allemaal zelf?’, wordt mij wel eens gevraagd? Nee, ik laat mij inspireren door schrijvers, bloggers, podcasters, films, boeken, magazines etc.

Alles is al een keer gezegd. Het is ook niet nodig om steeds het wiel opnieuw uit te vinden.

Ook zie ik dingen gebeuren, op straat, op TV, op internet, en dan vind ik er iets van. Wat leer ik hiervan, of hoe zou dit anders kunnen.

Ik geef er wel mijn eigen draai aan.

5 juli 2023

Als ik werk is er geen stress

De inleiding van een fotoboek van de beroemde Franse modefotograaf Patrick Demarchellier is geschreven door Anna Wintour. Zij ontmoette Demarchellier  begin 70er jaren en hij was ‘veel te beroemd om tegen te praten’. Wintour werkte toen als junior fashion editor. Zij is nu hoofdredacteur van American Vogue.

De fotograaf is een icoon in de modeindustrie. Hij doet zijn eigen licht en vertoont geen primadonnagedrag en reist niet met een enorm gezelschap volgelingen en helpers. Toch was hij decennia een van de meest gevraagde fotografen.

Zijn geheim; ‘Als ik werk is er geen stress’. En dat is in essentie de reden waarom iedereen met en voor hem wil werken. Wintour omschrijft zijn stijl als een visie die gaat van zijn oog naar het eindproduct, de afgedrukte foto, zonder ook maar iets van spanning, drama of conflict.

Demarchellier was getrouwd, drie kinderen en een tekkel en hij wisselde werk af met windsurfen, reizen en genieten van andere dingen buiten het werk. Hij is niet constant bezig met of zijn fotografie goed is of niet. ‘Iedereen heeft een goede foto in zich’.  De fotograaf overleed in 2022.

Wat een inspirerend voorbeeld. Demarchellier.

4 juli 2023

Ongeduld en luiheid

‘Er zijn twee hoofdzondes waaruit alle andere ontspruiten: ongeduld en luiheid’. ~ Franz Kafka

In beiden herken ik mij. Af en toe lui zijn is best, maar ongeduld speelt me vaak parten.

Een proces is niet met ongeduld te versnellen of verbeteren.

3 juli 2023

Tiny house

Kleiner wonen met minder spullen kan ook zorgen voor minder zorgen. Het is meteen ook een uitnodiging het leven te vereenvoudigen.

Oeds-Jan Postma schrijft erover in zijn boek ‘Miljonair met een gewone baan’. Niet dat het worden van miljonair zijn meteen de ambitie moet zijn, toch is het goed te kijken naar uitgavenpatronen die kunnen worden doorbroken. Op die manier onstaat er meer vrijheid omdat we minder hoeven te doen om alle bezit te onderhouden en financieren.

Erg goed geschreven.

2 juli 2023

Vrij van illusies

Op de eerste plaats is het belangrijk vrij te zijn van alle illusies. ~ J. Krisnamurti.

Klinkt zo makkelijk. Maar hoe zit dat dan, mogen we geen dromen of idealen hebben? Jawel. Er is echter een verschil met illusies.

Een illusie is een luchtspiegeling die we nooit zullen bereiken. Het is een wens die niet kan bestaan omdat het er niet is. Zoals de dorstige reiziger die bij de oase aankomt en alleen zand aantreft.

1 juli 2023

Wat iedereen zou moeten weten over klimaatverandering

Wie wil een helder en leesbaar overzicht over hoe het werkelijk zit met klimaatverandering? Klimaatwetenschapper dr. ir. Bart Verheggen vat het samen in zijn boek: ‘Wat iedereen zou moeten weten over klimaatverandering’. En zo is het.

In het nawoord: : ‘De kortst mogelijke samenvatting van wat we weten over de huidige klimaatverandering zou als volgt kunnen luiden: de aarde warmt op; dat komt door menselijk handelen; hoe meer opwarming, des te groter de risico’s; er zijn manieren om de risico’s te beperken.’

De wetenschappelijke complexiteit van een van de belangrijkste onderwerpen van dit moment wordt begrijpelijk uitgelegd. Door beter begrip nodigt het boek burgers uit om een rol te vervullen als aanjagers van wat zij als noodzakelijke verandering zien.

Een aanrader voor mensen die zich zorgen maken en willen weten hoe het écht zit en wat er nog mogelijk is. Een goede recensie.

Dit is Verheggen’s informatieve blog.

30 juni 2023

Geloof niet alles wat je denkt

Geloof niet alles wat je denkt. Soms denken we dingen die niet goed zijn voor ons. ‘Ik ben niet goed genoeg, dat lukt nooit, zij zijn beter..’

Als je weet dat niet alles wat je denkt geloofwaardig is, dan worden sommige dingen een stuk makkelijker.

29 juni 2023

Er is alleen moed nodig voor de volgende stap

Het gat tussen weten wat je wil en er dan voor gaan is waar angst de kop op steekt. Je hebt niet voldoende moed nodig voor de hele reis. Alleen voor de volgende stap.

28 juni 2023

Nadenkertje

Schrijven is het tegengif tegen matig denken. Schriven vertaalt het denken. Groot voordeel is dat je eerst goed moet nadenken voor je iets opschrijft. Daarvoor is geduld nodig. Hopen dat iets goed komt door iets te denken verdwijnt door het op te schrijven, mits je er eerst goed over nadenkt. Een nadenkertje.

27 juni 2023

Optimisme wint

‘Beloof jezelf dat je je vrienden laat voelen dat er waarde in hen schuilt.’

Uit; The Optimist Creed door Christan D. Larson opgetekend in 1912.

en

‘Wees net zo enthousiast over het succes van anderen als over dat van jezelf.’

Ook de andere ‘richtlijnen’ voor een fijner leven zijn inspirerend.

26 juni 2023

Verlegen

De meeste mensen zijn verlegen. Als je dat weet, dan is het misschien minder moeilijk om het initiatief te nemen jezelf als eerste voor te stellen.

25 juni 2023

Adequaat reageren

Adequaat en snel reageren op bijvoorbeeld een e-mail of voicemail is een teken van respect.

24 juni 2023

Dienstbaar zijn of winnen?

Stel je hebt de keuze tussen het dienstbaar zijn aan je klanten en het winnen ten opzichte van de concurrentie. Een retorische vraag. Toch staat dit niet altijd helder op de radar.

23 juni 2023

Elke euro uitgegeven kost een euro aan onderhoud

Voor elke euro die je uitgeeft aan iets van enige waarde, houd rekening met het uitgeven van eenzelfde bedrag tijdens de levensduur van het product. Denk aan reparatie, onderhoud, verzekering en afvoer bij einde gebruik.

Het beste voorbeeld is een auto. We raken verblind in de showroom, aangemoedigd door de verkoper die er onder het genot van een kopje koffie nog een korting overheen gooit. Martin Lindstrom schreef een boek over ons koopgedrag: ‘Koop mij, waarheid en leugens over ons koopgedrag.’

22 juni 2023

Wat telt er echt?

Veel van de dingen die je kunt tellen, die tellen. Veel van de dingen die je niet kunt tellen, die tellen echt. Albert Einstein.

21 juni 2023

Bezit je bezit, niet andersom

Zorg dat je je bezit bezit, niet dat je bezit jou bezit.

De valkuil van (veel) bezit is dat het een hele toer kan worden dat bezit in stand te houden. En elke aanwinst doet er een schepje bovenop.

Niet voor niets werken ontspullen en simplificeren zo louterend.

20 juni 2023

Het komt van jou

Wat op je afkomt, dat komt van jou.

19 juni 2023

Ik blijf doen wat ik nog niet kan

‘Ik blijf maken wat ik nog niet kan zodat ik kan leren om het te doen’. Vincent van Gogh.

Erg inspirerend voor mij als beeldmaker. En een op een toe te passen op vrijwel alles.

18 juni 2023

Fomo en perspectief

Voor alles wat je hebt gemist, krijg je er iets anders voor terug.

En voor alles wat je krijgt, raak je iets anders kwijt.

~ Ralph Waldo Emerson

Deze schrijver en filosoof had dat goed begrepen. De Fear Of Missing Out (FOMO) ofwel de angst om iets te missen, geeft veel stress. Die kan gedeeltelijk of geheel wegvallen als we bovenstaande wijsheid als perspectief en relativering in gedachten houden.

17 juni 2023

Onmogelijk tot het klaar is

Het lijkt altijd onmogelijk tot het klaar is.

16 juni 2023

Wat je bent is wat geneest

‘Onthoud: het is wat je bent wat geneest, niet wat je weet’. Carl Jung

15 juni 2023

Leuk of respect

Als ik me richt op leuk gevonden worden, dan is de kans klein dat ik wordt gerespecteerd.

14 juni 2023

Verbaasd

Als iemand verrassend, verrast of verbaasd reageert dan is dat een uitnodiging tot afvragen waar ze bang voor zijn.

13 juni 2023

Problemen bestaan niet

Een probleem is geen probleem als je het kunt oplossen.

Een probleem dat niet is te verhelpen is geen probleem (dat ik kan verhelpen).

En dus geen probleem.

Makkelijk deze zienswijze.

Rustgevend ook.

12 juni 2023

Rijk en beroemd

Ik denk dat iedereen rijk en beroemd zou moeten worden en alles doen waar ze van dromen zodat ze zien dat dat niet het antwoord is. Jim Carrey.

Geluk zit in genieten van grote en kleine dingen

 

11 juni 2023

Overtuigen

Als je weet dat iets waar is dan hoef je niemand te overtuigen. Als je iemand moet overtuigen, dan is het waarschijnlijk jezelf.

10 juni 2023

De beperking van plannen

Het plannen  van een leuk leven is niet hetzelfde als het genieten van het leven.

9 juni 2023

Vermommen

We zijn zo gewend aan het vermommen van onszelf voor anderen, dat we ons uiteindelijk vermommen voor onszelf. Francois de la Rochefoucauld

8 juni 2023

Maak een ander welvarend

Als je welvarend wil zijn, maak een ander welvarend. Neale Donald Walsch

7 juni 2023

Domme vraag

Hoe vaak komt het niet voor dat we onze hand opsteken in een meeting en het dan niet doen omdat het mogelijk een domme vraag is.

Terwijl veel anderen mogelijk dezelfde vraag willen stellen. Het kan inderdaad een domme vraag zijn, maar doorgaans is het dat niet. Hand opsteken en de vraag stellen levert op de lange termijn altijd meer op dan zwijgen om potentieel gezichtsverlies te voorkomen.

6 juni 2023

Ja zeggen als we nee willen zeggen

Hoe vaak zeggen we niet ja als we nee willen zeggen? We hebben er later meestal spijt van.

5 juni 2023

De kleine dingen goed doen

Af en toe goed onszelf eraan te herinneren dat we niet alle grote dingen kunnen doen. Wel kunnen we kleine dingen groots, goed en met zorg doen.

4 juni 2023

Kies jezelf

Een van Seth Godin’s belangrijkste blog posts gaat over jezelf kiezen in plaats van te wachten tot je wordt gekozen.

Ik citeer de Engelse tekst:

“It’s a cultural instinct to wait to get picked. To seek out the permission and authority that comes from a publisher or talk show host or even a blogger saying, “I pick you.” Once you reject that impulse and realize that no one is going to select you–that Prince Charming has chosen another house–then you can actually get to work.”

Zo waar.

3 juni 2023

Bescheidenheid of arrogantie

Geef bescheiden mensen het respect dat arrogante mensen opeisen.

2 juni 2023

Extra werk is niet gratis

Alle extra werk dat je moet doen, als je het zelf doet, is niet gratis. Het kost jou namelijk  3 uur, of hoe lang het duurt om dat extra werk te doen. Een computerinstallate bijvoorbeeld.

Dan kan het interessant zijn te kijken naar wat het kost als je dit laat doen door een expert. Die doet het vaak sneller en soms beter. En in die tijd kun je productief zijn in waar jij zelf goed in bent.

 

1 juni 2023

Omarm verandering

Je kunt maar beter houden van verandering. Het gebeurt toch, of je het leuk vindt of niet.

31 mei 2023

De moed om iets groots voor te stellen

Moed is de capaciteit om jezelf te confronteren met wat je je kunt voorstellen. ~ Leo Rosten

Het duurde een tijd voor ik begreep wat hier staat.

Het klopt dat het moed vergt om je grotere dingen voor te stellen kijken of dat ook echt mogelijk is.

30 mei 2023

Minder doen

Neem het besluit minder te doen.

29 mei 2023

Cool bij succes

Je kunt cool zijn onder druk en in een grote uitdaging, maar kun je ook cool zijn als je succes hebt? ~ Robert Holden

28 mei 2023

Het wonder zit in ons

In ons dragen we het wonder dat we buiten ons zoeken. ~ Rumi

27 mei 2023

Het gaat wel goed

Als iets verkeerd gaat, dan gaat het meestal goed om redenen die we nog niet begrijpen.

26 mei 2023

Ja verdienen

Mensen die je onder druk zetten, verdienen doorgaans een nee.

Mensen die geduldig zijn met je, verdienen meestal ja.

25 mei 2023

Geluk

Als je gelukkig wil zijn, wees dat dan. ~ Leo Tolstoy

24 mei 2023

Meteen betalen

Ik heb gemerkt dat als je mensen meteen betaalt, zonder dat ze erom vragen, dat je een relatie opbouwt met iemand die je respecteert en waardeert. En dat ze klaarstaan om te helpen als je het nodig hebt.

Deze les kreeg ik van mijn mentor, een Chinese fotograaf ruim 35 jaar geleden, toen ik net begon. Hij zei, het moet toch worden betaald. Waarom dan niet meteen. Dan maak je een goede beurt. Dat heb ik onthouden en ik merk dat dit goed werkt. En het voelt ook goed.

23 mei 2023

Vertrouwen in het onderbewuste

Een probleem zit soms gewoon behoorlijk in de weg en we weten niet hoe nu verder. En de meeste problemen hebben geen eenduidige oplossing. En dan schuiven we het voor ons uit.

Dan kan het goed zijn gewoon wat dingen op te schrijven. Mogelijkheden, opties, kansen, gwewoon wat ideeën rond dat probleem.

Dan, zonder dat we er erg in hebben, onder de douche, of tijdens een wandeling, of midden in de nacht, verschijnt een aha moment waarbij die ideeën worden gekoppeld aan elkaar of zelfs aan het probleem. Het onderbewuste doet dat dat.

Vertrouwen in het onderbewuste dat het antwoord later volgt is het enige dat nodig is.

22 mei 2023

Iets moeten doen wat ogenschijnlijk nutteloos is.

Soms vraag je je af waarom iets nodig is. Bijvoorbeeld op school, als we een vak moeten leren waarvan we denken er niets aan te hebben. En dan wordt het helemaal lastig, als we het nut er niet van inzien.

Een goede reden om iets dan toch te doen is omdat het moeilijk is. Iets moeilijks overwinnen of voor elkaar krijgen geeft energie, is een leermoment en maakt ons sterker.

21 mei 2023

Als iets niet meteen lukt

Als iets niet meteen lukt, herdefinieer dan succes.

20 mei 2023

Zonder telefoon

Zonder telefoon en genieten van het uitzicht en elkaar’s gezelschap

Het kan gewoon.

19 mei 2023

Is het écht nodig?

 

Glasvezelkabel is nieuwer en sneller dan koperdraad. Door koper gaat tot wel 500 Mb per seconde. Dat is genoeg om 5 tot 10 huizen van internet te voorzien. Glasvezel levert snelheden tot in de gigabiten…

Deze foto is gemaakt in de tuin van een aanleunwoning met één bewoner. Het is een metafoor voor vernieuwing en onze vanzelfsprekende reactie dat nieuw altijd beter en nodig is. Is dat ook wel zo? Heeft iemand of een gezin glasvezel nodig? Hoe snel moet het internet eigenlijk zijn? Willen we het omdat het kan?

Kan het een idee zijn om ons af en toe af te vragen welke impact die constante hang naar vernieuwing, verbetering en verandering heeft? En belangrijker; gaan we er echt veel gelukkiger van worden?

En wat is dan het volgende nieuwtje waar we ons geluk mee kunnen handhaven of versterken als het genot van de vorige aanschaf is uitgedoofd.

Hannah Ahrend zegt het in ‘The Human Condition’ zo: “All having is governed by fear, all not having by desire.”

18 mei 2023

Zeelzeilster door het oog van de naald

Ellen MacArthur is een voormalig Brits zeezeilster. Zij was de jongste persoon ooit die solo de wereld  rondvoer. MacArthur doorstond de zwaarste stormen op de meest afgelegen oceanen. Op een gegeven moment was het er écht op of eronder in huizenhoge golven en onvoorstelbaar krachtige wind. Zij en haar boot werden tot het uiterste getergd en getest. Zij vertelde in deze Ted over deze ervaring het volgende:

‘Geen ervaring in mijn leven heeft mij een beter besef kunnen geven over de definitie van het woord eindig. Wat we hebben is alles wat er is. Er is niets meer.’

Wat ze hiermee bedoelde denk ik is dat die ervaring op de boot met alle beperkingen de limiet aangeeft. Daar op zee, 3000 kilometer van de beschaving en volledig op haarzelf aangewezen, kwam ze tot het besef dat ze het moet doen met wat ze heeft.

Zij zag toen het verband tussen die ervaring op zee en de eindigheid en de limiet van de wereld economie en wat we de aarde kunnen aandoen. Toen zij weer thuiskwam begon zij de Ellen MacArthur stichting, gericht op het geven van informatie over het feit dat alles wat we hier op aarde hebben eindig is. Alleen door dit besef van noodzaak van circulariteit en vermindering van gebruik van grondstoffen maken we een kans.

17 mei 2023

Kies je werk goed

Kies werk dat overeenstemt met je waarden en met je interesse.

16 mei 2023

Circulariteit in optima forma

 

Afgelopen weekend bezocht ik een gezellige buurt waar mensen elkaar hielpen aan nog mooie spullen.

Nog goed bruikbare alledaagse dingen vinden gretig aftrek tijdens de Trash & Treasures actie georganiseerd in Wassenaar samen met de Groene Meent. Veel alledaagse en nog waardevolle spullen gingen niet naar de stort en krijgen een 2e leven. Hier zijn medeorganisator Marise van de Linden van de gemeente en Bas van der Hulst van de buurtvereniging duidelijk blij te zien hoe deze jongen zijn slag heeft geslagen.

Circulariteit kan zo simpel zijn: niet alles nieuw kopen en hergebruiken. Hoe zou het zijn als meer gemeenten dit regelmatig zouden doen?

15 mei 2023

Consistent opdagen

Wat mensen écht onderscheid is hun vaardigheid om steeds het werk te doen dat ze beloven.

De consequenties van niet op komen dagen zorgen voor resultaten die we verdienen, maar niet die we willen.

14 mei 2023

Op de rode knop drukken

Recent bezocht ik een theatervoorstelling over klimaatvraagstukken. Vier bevlogen acteurs bespraken thema’s zoals korter douchen, vliegen en vlees.

Later in de voorstelling zien we een 24-jarige studente die ziet hoe de gevestigde orde (politiek en bedrijfsleven) de macht heeft om op een denkbeeldige rode knop te drukken. Maar het niet doet. Op de knop drukken betekent namelijk dat alles minder moet en dat we minder mogen.

De denkfout die we hierbij maken is dat als we nu niet op de knop drukken, er straks automatisch veel minder is van wat we nu hebben en veel meer van wat we niet willen.

De scene met deze jonge actrice ging door merg en been. Het leek of het niet gespeeld maar echt was. Na de voorstelling vertelde ze ook dat het echt is. Het was een wake-up call met een duidelijke ‘call to action’: luister naar de jeugd. Zij zitten met een existentiele angst, en wij kunnen daar iets aan doen. Op de knop drukken.

13 mei 2023

Motivatie is de brandstof voor vastberadenheid

Vastberadenheid, waar komt die toch vandaan? Hoe komt het dat sommige mensen moeiteloos de ene na de andere stap zetten en daar vaak succes mee hebben?

Is het vertrouwen dat het goed komt? Dat weet je immers nooit.

Wat wel altijd geldt: creeer in plaats van wacht. In beweging komen en blijven is noodzakelijk  om ook vastberaden te kunnen zijn.

Zorg wel dat je je afvraagt: Waarom besluit ik om iets te doen of niet te doen. Motivatie is de brandstof voor vastberadenheid.

12 mei 2023

Competentie

De kloof tussen competentie en incompetentie versterkt dat meer competentie nodig is.

11 mei 2023

Een fotograaf is vaak meer een psycholoog

‘Ik wil niet op de foto. Ik plak niet. Ik vind op de foto moeten erg vervelend.’

Dit hoor ik regelmatig als ik een portret mag maken.  Regelmatig sta ik een dag bij een klant, veelal de werkgever van de persoon in kwestie.

Het is ook lastig om even in ‘de spotlight’ te moeten staan. En sommige mensen zijn onzeker over hun uiterlijk. Of ze zijn in het algemeen niet blij met hoe ze eruit zien.

Dat is onnodig vind ik. En ook schadelijk voor het zelfvertrouwen. Trots zijn op wie je bent is één van de belangrijkste dingen die je kunt doen om een gelukkig leven te hebben.

Ik zeg ook wel eens; ‘Er is niemand die op jou lijkt, of die identiek is aan jou en je bent absoluut uniek.’ Je kunt dus helemaal niet lijken op het ideaalbeeld dat de samenleving je opdringt door alle reclame en social media.’

Na afloop van de korte fotosessie is vrijwel iedereen blij. Blij met hoe het ging en blij met het resultaat.

10 mei 2023

Rijkdom is bezitten van weinig wensen

Een tijd geleden maakte ik een portret van een bekende Nederlandse bankier.  Ik was te vroeg bij zijn huis en niemand deed open. Ik hoorde toen het geluid van een gammele bejaarde Fiat Uno. Een man op leeftijd in verfromfraaide vrijetijdskledij stapte uit en sjouwde een krat bier over het grind naar de voordeur. Ik vroeg hem of meneer … thuis is (ik had verzaakt op te zoeken hoe de man eruit ziet). Dat ben ik. Ah, zeg ik, ik had niet verwacht dat u in een klein autootje zou rijden. Dat hoor ik vaker. Weet u, zegt hij, ik heb weinig wensen en deze auto gebruik ik voor heen en weer naar de supermarkt. De rest doe ik met het openbaar vervoer.

‘Rijkdom zit niet in het vergaren van veel bezittingen, maar in het bezitten van weinig wensen’ ~ Epictetus

Dit staat in het leesbare boekje ‘Miljonair met een gewone baan’ van Oeds-Jan Postma. Er zijn boekenplanken volgeschreven over deze wijsheid. Hoe meer je overhoudt, hoe sneller je bij je doel bent. Dat kan door meer binnen te laten komen dan eruit gaat of door minder uit te geven. Of beiden, volgens de auteur, en het is waar.

De valkuil waar ik zelf ook in ben gelopen is door mijn leefstijl up te graden in lijn met stijgende inkomsten. Dat werkt averechts. Het vergt namelijk steeds meer energie en tijd die je moet besteden om het imperium in stand te houden.

9 mei 2023

100 jaar

Honderd is het getal waar we meestal aan denken als het aantal jaren die we zullen leven. Op de eeuwigheid is dit niets, een druppel in de oceaan.

Toch gaan we soms met onze tijd om alsof we nog alle tijd van de wereld hebben. Sommigen, bijvoorbeeld de ongeneeslijk zieken, hebben een ander beeld en velen van hen waarderen elke dag.

Wat niet op hun bucket list staat is meer werken, meer geld, meer bezit. Het lijkt of zij juist meer kunnen genieten van de eenvoudige dingen, zoals een wandeling in de natuur, het gezang van een vogel of de pracht en eenvoud die afstraalt van een kindertekening.

Nu wil het toeval dat de niet aflatende drang naar meer ook meteen onze ondergang kan worden, letterlijk. Er is namelijk een einde aan materialen, gronstoffen en energie benodigd om ‘meer’ te kunnen blijven maken.

‘Meer’ moeten we dus zoeken in meer echte dingen die niet meer kosten, maar meer opleveren.

8 mei 2023

Denken, zeggen of doen?

Het is onvoldoende het goede te zeggen, of denken. Het gaat erom wat je ermee doet.

7 mei 2023

Woorden herstellen geen fout, daden wel

Een tijdje geleden heb ik een inschattingsfout gemaakt. Door mij onvoldoende te informeren over hoe iemand écht denkt over mijn voorstel, ontsond er een onverkwikkelijke situatie. Ik wilde eerder weg bij een klant en vroeg of dat in orde was. Ik zorgde ervoor dat het werk af was en dacht alles goed te hebben geregeld.

Ik nam aan dat mijn voorstel redelijk was en de ander weersprak dat ook niet. Later hoorde ik dat dit toch niet het geval was.

Mensen durven niet altijd te zeggen wat ze echt denken of voelen. Het is belangrijk altijd door te vragen. En als er dan een vervelende situatie ontstaat is het belangrijk er alles aan te doen de fout te herstellen. Het belangrijkste is dat de ander zich gehoord den gezien voelt. En bovenal dat deze niets wordt verweten.

En tenslotte, dat we met een oplossing komen die voldoening geeft zodat we het voorval achter ons kunnen laten. Dat we dus met daden, en niet alleen met woorden afsluiten.

6 mei 2023

Midden in de zin stoppen

Als je net zoals ik bent, en alles af wil maken, dan kan het advies van schrijver Ernest Hemingway helpen.

Hij stopte midden in een zin en ging dan wat anders doen, rusten, lunchen of wandelen of zo. Dan gaat het onderbewuste ermee aan de slag.

Het afmaken van het begin van de zin of van een project, gaat vrijwel altijd beter, als je middenin stopt en later doorgaat. Zeker als je er al een tijdje op zit.

5 mei 2023

De beste uren van de dag

Investeer de beste uren van de dag in de grootste kans, niet in het grootste probleem.

4 mei 2023

Weet wat relevant is

De meeste informatie is niet relevant.

Als je weet wat je moet negeren, dan scheelt je dat veel stress en tijd.

3 mei 2023

Schrijf het op

Als je denkt zonder het op te schrijven, dan denk je alleen maar dat je denkt.

2 mei 2023

Is het belangrijk?

Alles wordt makkelijker als je je afvraagt:

is wat ik nu ga doen iets dat mij dichterbij of verder weg brengt van wat belangrijk is?

1 mei 2023

Twee maal daags tijdelijk blind

Door verstopte traankliertjes zie ik soms vaag. De oogarts informeert dat er niets ernstigs aan de hand is en schrijft een vettige oogdruppel voor. Na indruppelen zie ik 5 minuten vrijwel niets. Wel licht en donker, maar verder is alles vaag en volstrekt onduidelijk.

Die paar minuten kan ik dus niets doen, behalve mij zeer gelukkig wanen in de wetenschap dat dit een tijdelijke blindheid is. En dat het weer goed komt.

Het is het enorm verrijkende ervaring. Hoe gelukkig ben ik dat ik kan zien. Zoveel mensen zijn blind of hebben een andere handicap waarvan we de implicaties niet kunnen voorstellen. Twee maal daags tijdelijk blind zijn is een wakeup call en een inspiratie die me herinnert aan het feit dat ik van groot geluk mag spreken.

26 april 2023

In de natuur wandelen, of meer spullen?

Waar heb je in je leven spijt van gehad en wat had je meer willen doen, terwijl je daar niet aan toe bent gekomen? Een bekende vraag uit diverse onderzoeken aan mensen die in de buurt van hun sterfbed komen of er al op liggen.

Vrijwel unaniem blijven deze reacties uit: ‘Ik had meer spullen willen hebben, een nog groter huis, of nog verder willen vliegen’. En WEL bijvoorbeeld: ‘ik had meer willen genieten van de natuur, meer tijd met familie en vrienden willen doorbrengen en meer liefde in mijn leven willen hebben’.

Deze laatste dingen die écht waarde leveren zorgen niet voor natuurrampen, vervuilde lucht of microplastics in ons eten. Is het een idee deze vraag wat vaker te stellen, nog ruim voordat we in de buurt van onze laatste adem komen? Misschien zelfs wel nu?

25 april 2023

Kwetsbare fietsers

Tijdens mijn motorrijslessen in een ver verleden hoorde ik opeens boos geschreeuw in mijn oortje. Of ik er maar onmiddellijk de motor waar dat veilig kon wilde parkeren. Nog steeds kwaad vroeg de rijinstructeur of ik het verkeer links en rechts had gezien op de grote kruising waar ik net overheen reed. Ik zei: “nou nee, ik had voorrang en reed door groen”… “Wat nu als iemand door rood reed, dan heb je niet zoveel aan je voorrang als je in het ziekenhuis of op het kerkhof ligt”, knoopte hij in mijn oren. Dit ben ik nooit vergeten en ik moet hier steeds aan denken als ik fietsers zonder te kijken voorrang zie nemen.

Voorrangsregels op rotondes verschillen voor fietsers. In de ene gemeente gelden de haaientanden voor de fietser en in de andere voor de auto.

Persoonlijk geef ik fietsers altijd voorrang omdat ze kwetsbaar zijn. Bovendien is in geval van een ongeluk de automobilist vrijwel altijd schuldig, ook al heeft de fietser geen voorrang. Vaak nemen fietsers ook voorrang ook al hebben ze het niet, het is goed daar dus rekening mee te houden.

Er gebeurt echter iets eigenaardigs op rotondes waar de fietser voorrang heeft, en de haaientanden dus gelden voor de auto’s die de rotonde verlaten. Vaak zie ik fietsers, bakfietsvaders- en moeders met een lading kinderen en middelbare scholieren druk met elkaar kletsend zonder te kijken de rotonde oprijden en hun voorrang nemen.

Dan denk ik; “wat heb je aan je voorrang als je door een massa blik van 1500 kilo wordt aangereden.”

De belangrijkste les die ik leer van het aanschouwen van dit onbegrijpelijke gedrag van met oogkleppen als fietser voorrang nemen is dat ik er altijd voor moet zorgen dat ik zelf wél blijf kijken.  Altijd en overal! Als fietser én ook als automobilist.

22 april 2023

Falen of slagen zit dicht bij elkaar

Als we kunnen stoppen met het overschatten van de waarschijnlijkheid dat we falen, dan moeten we ook beginnen met het niet onderschatten van onze kans van slagen.

Ik hoorde iemand dit zeggen die voor een enorme opgave stond. Zo groot dat de moed makkelijk in de schoenen zonk. Ze ging aan beide kanten werken.

Deze twee gaan namelijk hand in hand. En ze versterken elkaar. Het omslagpunt van falen of slagen zit op dat snijvlak.

21 april 2023

Jezelf voor de gek houden

De beroemde natuurkundige Richard Feynman schreef:

Houd jezelf nooit voor de gek, en onthoud dat je de makkelijkste persoon bent om voor de gek te houden.

18 april 2023

Minder dingen

Onze neiging als mens is altijd meer te willen. Meer van alles. Meer spullen, geld, eten, reizen, vrienden…

Laatst kon ik iets niet vinden, ik zocht me gek. Ik besloot ergens in de zooi te beginnen en maakte stapeltjes van dingen die ik eigenlijk helemaal nooit of weinig gebruik. Er ontstonden drie stapels:

1. Weg ermee

2. Twijfelgeval

3. Houden

De eerste stapel groeide het hardst en ik kon weer in de laatjes en kasten kijken waar meer lucht dan zooi ontstond. En toen vond ik ook de afstandbediening weer voor mijn laptop om powerpoint te kunnen bedienen.

Vijf volle dozen met ‘weg ermee’ gingen naar de kringloop of de stort.

17 april 2023

Trein is fijn

Heb sinds kort een zgn NS Flex abonnement. Dat is reizen met 40% korting buiten de spits. Ik probeer steeds vaker de trein te nemen als de bestemming binnen een straal van 2 kilometer van het station ligt.

Voordelen?

– Goedkoper dan met de auto (brandstof, parkeren, voorkomen slijtage)

– Meer rust tijdens de reis en tijd om te lezen

– Minder uitstoot. Rtour Den Haag – Utrecht is al snel 15 kg CO2. Nu zei me dat vroeger weinig, maar het telt wel op alles bij elkaar. En dan kijk ik nog niet eens naar uitstoot door banden- en remslijtage. “Ga dan electrisch rijden hoor ik dan.”  Dat die uitstoot (veel) minder is berust op een mythe als je naar de hele cyclus van fabricage tot afvoer kijkt.

– En soms leuke ontmoetingen

16 april 2023

Sponstuin

Goed boek van tuinjournalist Marc Verachtert met tips voor voor mensen die het regenwater in hun tuin op de meest natuurlijke wijze af willen voeren en te bufferen tegen droogte. Ik heb geen tuin, en toch veel inzichten gekregen.

En nee, ik heb geen belang met delen van deze informatie. Gewoon inspirerend te zien hoe de tuin klimaatsterker en leefbaar kan worden voor alle organismen, doordat ze gaat functioneren als een spons en gebufferd wate